Comprensión de la recurrencia del cáncer de pulmón

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Quizás la única cosa más impactante de la tierra que podrías oír es que el cáncer de pulmón ha recurrido.

La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón.

Lamentablemente, la recurrencia del cáncer de pulmón, incluso con tumores clasificados como precoces, es demasiado común, a pesar de los tratamientos disponibles actualmente.

¿Qué necesitas saber si el cáncer de pulmón retorna?

¿Qué es la recurrencia del cáncer?

Antes de hablar sobre la recurrencia, ayuda a dejar claro de lo que estamos hablando.

Una recurrencia del cáncer es el regreso de la enfermedad (recaída) después del tratamiento y luego de un período de tiempo ( remisión ) en el que no hay evidencias de cáncer.

Por otro lado, los cánceres que se detectan dentro de los tres meses del diagnostico original se consideran generalmente una progresión del cáncer.

Una recurrencia puede definirse adicionalmente por donde ocurre:

  • Local Esto es cuando el cáncer vuelve al pulmón, cerca del tumor original.
  • Regional Cuando el cáncer se repite en los ganglios linfáticos cerca del tumor original.
  • Distante Cuando el cáncer de pulmón se repite en sitios como los huesos, el cerebro, las glándulas suprarrenales o el hígado.

En ocasiones, en lugar de recurrencia se utiliza el termino recidiva!

La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón tipo de cáncer

¿Con qué frecuencia se vuelve a presentar el cáncer de pulmón?

La posibilidad de que el cáncer de pulmón reaparezca depende de muchos factores, entre ellos:

  • El tipo de cáncer de pulmón.
  • La etapa de cáncer de pulmón en la que se diagnostica
  • Los tratamientos para el cáncer original.

La mayoría de los cánceres de pulmón que se repiten lo hacen en los primeros cinco años después del diagnóstico.

El riesgo de recurrencia nunca es cero!

¿Por qué el cáncer de pulmón a veces regresa?

Los tratamientos para el cáncer de pulmón, como la cirugía y la radioterapia, se consideran tratamientos locales.

Es decir, tratan el cáncer que está presente cerca del sitio del tumor original.

A veces las células del tumor original se propagan por el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a sitios distantes.

Pero, al ser las células demasiado pequeñas evaden la detección por estudios radiológicos.

La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón etapa del diagnostico

La quimioterapia está diseñada para tratar las células cancerosas que pueden haberse propagado de esta manera.

Lamentablemente, incluso con la quimioterapia, las células pueden sobrevivir y comenzar a crecer en fechas posteriores.

Síntomas de la recurrencia del cáncer de pulmón

Los síntomas de la recurrencia del cáncer de pulmón dependerán de donde se da el cáncer.

Si se trata de una recurrencia local, o en los ganglios linfáticos cercanos al tumor original, los síntomas pueden incluir:

  • Tos.
  • Tos con sangre.
  • Dificultad para respirar.
  • Sibilancias o neumonía.

Los tumores que se repiten en el cerebro pueden causar mareos, disminución o visión doble, debilidad en un lado del cuerpo o pérdida de la coordinación.

Los tumores en el hígado pueden causar dolor abdominal, ictericia (una decoloración amarillenta de la piel), picazón o confusión.

Recurrencias en los huesos por lo general presentan dolor profundo en el pecho, espalda, hombros o extremidades.

Síntomas generales, como el cansancio y la pérdida involuntaria de peso, también pueden indicar recurrencia del cáncer de pulmón.

Tratamiento de la recurrencia del cáncer de pulmón

El tratamiento de una recurrencia del cáncer de pulmón dependerá del sitio donde se repita el cáncer.

Una vez que el cáncer de pulmón se repite, hay pocas posibilidades de que el tumor se cure.

La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón cirugía

Sin embargo, hay tratamientos disponibles que pueden aumentar la supervivencia y mejorar la calidad de vida.

Los posibles tratamientos pueden incluir:

Cirugía del cáncer de pulmón

La cirugía no se utiliza comúnmente para tratar una recidiva del cáncer de pulmón.

Pero puede utilizarse en algunos casos para tratar una recidiva local o para tratar tumores aislados en el cerebro o el hígado.

Radioterapia

El uso de la radioterapia puede ser limitado si se ha dado radioterapia previa.

Una manera simplista de pensar en esto es que hay una dosis limite de radioterapia que puede ser aplicada a un área determinada.

Sin embargo, incluso si se ha aplicado radioterapia previa, a veces se usa para tratar una recurrencia usando una dosis menor.

Quimioterapia

La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón.

La quimioterapia que se elige suele ser diferente de la quimioterapia utilizada inicialmente para tratar el tumor.

 La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón radioterapia

Las mutaciones genéticas ocurren a menudo en los tumores que recurren.

Hasta el punto de volverse resistentes a las drogas de la quimioterapia que fueron utilizadas previamente.

Terapias dirigidas

Las terapias dirigidas son a menudo provechosas para personas con cáncer de pulmón avanzado que tienen una mutación del gen EGFR, el cáncer de pulmón de ALK-positivo o el cáncer de pulmón positivo de ROS1.

Inmunoterapia

En 2015, 2 nuevos medicamentos de inmunoterapia fueron aprobados para el tratamiento del cáncer de pulmón.

Aunque estos medicamentos no funcionan en todos los casos.

En algunas personas estos tratamientos han resultado ser eficaces en el control a largo plazo del cáncer de pulmón recurrido.

Metastasectomía

Cuando unas pocas áreas de propagación del cáncer de pulmón están presentes en el cerebro o en el hígado -proceso denominado oligometástasis – estas áreas pueden ser eliminadas.

Bien a través de un procedimiento conocido como radioterapia estereotáctica corporal o mediante SBRT.

La quimioterapia generalmente es el pilar del tratamiento para la recurrencia del cáncer de pulmón mutaciones

Este procedimiento implica el uso de una dosis elevada de radiación en una región pequeña.

Donde la metástasis está presente y da como resultado el control a largo plazo del cáncer de pulmón metastásico en algunos pacientes.

Ensayos clínicos

Una vez que un cáncer de pulmón retorna, por lo general se considera como de estadio 4.

De acuerdo con el National Cancer Institute de los Estados Unidos, las personas con cáncer de pulmón en estadio 4 deben considerar los ensayos clínicos como un tratamiento para su cáncer.

Pronóstico después de una recurrencia de cáncer de pulmón

El pronóstico del cáncer de pulmón recurrente dependerá de muchos factores.

Entre ellos:

  • Sitio de recurrencia.
  • Tipo de cáncer de pulmón.
  • Estado general de salud.
  • Tratamientos que se eligen para tratar la recurrencia.

La recurrencia sin duda reduce la esperanza de vida esperada con el cáncer de pulmón.

Sin embargo, algunas personas mantienen buena calidad de vida durante muchos años después de dicha recurrencia.

Cómo hacer frente a la recurrencia del cáncer de pulmón

Hacer frente a una recurrencia del cáncer es difícil, pues todas las emociones que vinieron con el diagnóstico original del cáncer resurgen.

Hacer preguntas. Hablar acerca de las opciones.

Reunir la red de apoyo de seres queridos y amigos.

Pero hay que estar conscientes de que es una situación sumamente delicada.

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¿Conoces alguna persona que haya sufrido recurrencia del cáncer de pulmón?

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