Bocio – Agrandamiento de la glándula tiroides

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Bocio es el término usado para describir el agrandamiento de la glándula tiroides.

Bocio

Dependiendo del tipo de agrandamiento, ubicación, cómo afecta el funcionamiento de la tiroides y cuánto tiempo ha estado presente, el bocio tiene distintos efectos y se trata de diferentes maneras.

Nombres alternativos para el agrandamiento de la glándula tiroides o bocio:

  • Quiste de la tiroides.
  • Nódulos coloides.
  • Enfermedad de Plummer o adenoma tiroideo tóxico.
  • Adenoma folicular.

Qué es el bocio

La tiroides es una glándula en forma de mariposa que se localiza en el cuello.

Cualquier aumento en el tamaño de la glándula tiroides se denomina bocio. Por lo general, la tiroides presenta un tamaño muy diferente de lo normal.

Quiste de la tiroides

El bocio puede deberse al agrandamiento de toda la glándula tiroides, conocido como «bocio liso», o parte de la glándula, llamado bocio «nodular» o «quístico».

Muchas personas con bocio tienen niveles normales de hormonas tiroideas.

Pero algunas pueden tener tiroides hipoactiva (hipotiroidismo), otras pueden tener tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

¿Qué causa el bocio?

Hay una serie de diferentes causas para el bocio, entre ellas:

Déficit de yodo

El yodo es un oligoelemento esencial que ayuda a la glándula tiroides a funcionar correctamente y vital para la elaboración de hormonas tiroideas.

Hay dos hormonas principales una es la tiroxina o T4 y la otra es la triyodotironina o T3.

Aproximadamente 2.200 millones de personas en todo el mundo tienen deficiencia de yodo y aproximadamente el 29% de la población mundial vive en zonas deficientes de yodo.

En el Reino Unido, la mayoría de las personas tienen suficiente yodo en su dieta. La leche no orgánica es una buena fuente de yodo.

Por otro lado, un poco de sal marina complementa el yodo necesario.

Nódulos coloides

NOTA: Evita comprar sal a la que le hayan agregado yodo, puesto que por su naturaleza, la sal marina ya trae yodo.

Tiroiditis

La tiroiditis es la inflamación de la glándula tiroides.

Varias causas pueden provocar hinchazón de la tiroides.

La causa más común en todo el mundo es la tiroiditis o hipotiroidismo autoinmune de Hashimoto,que se debe al ataque de anticuerpos a la glándula tiroides (conocido como proceso autoinmune).

La tiroiditis también puede ocurrir por otras razones, por ejemplo, debido a una infección viral, o durante o poco después de un embarazo.

Enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves-Basedow es una enfermedad autoinmune donde el cuerpo produce anticuerpos que provocan que la tiroides para ser hiperactiva.

Crecimientos benignos en la glándula tiroides

Los tumores benignos pueden tener un número de formas diferentes, siendo los adenomas foliculares son los más comunes.

Goitrógenos

Existen factores externos que pueden causar el agrandamiento de la glándula tiroides.

Incluyen algunos medicamentos (por ejemplo, litio, que se utiliza en el tratamiento de problemas de salud mental) y ciertos alimentos como las verduras de la familia del repollo (brasicáceas), yuca o algas.

Bocio o Adenoma folicular

Pero, solo si se consumen de forma excesivamente exagerada estos alimentos causarían problemas de agrandamiento de la glándula tiroides.

Además, la falta de micronutrientes como el hierro, el selenio y la vitamina A también podría causar que glándula tiroides aumentara de tamaño.

Causas fisiológicas

Estas incluyen una mayor demanda de producción de hormonas durante el embarazo y la pubertad.

Causas heredadas

Hay una serie de condiciones genéticas que pueden aumentar la probabilidad de formación de bocio.

Enfermedad de Plummer

La característica principal es que un nódulo se asocia con hiperactividad de la glándula tiroides.

¿Cuáles son los signos y síntomas del bocio?

Es mucho más común de lo que se puede pensar tener pequeños nódulos dentro de la glándula tiroides.

Pero, al ser su tamaño tan minúsculos, normalmente no se sienten, solamente son detectados por casualidad cuando se realizan exploraciones o exámenes por otras razones.

Adenoma folicular

En estos casos, por lo general no hay síntomas que indiquen la presencia de bocios.

Los bocios más grandes simplemente se presentan como un bulto en el cuello.

¿Qué tan común es el agrandamiento de la glándula tiroides?

En todo el mundo, la Organización Mundial de la Salud estima que a alrededor de un 12% de las personas sufren bocios, aunque la tasa en Europa en su conjunto es ligeramente inferior.

El bocio que afecta a una zona particular (endémica) ocurre en áreas donde hay deficiencia de yodo y se define cuando más de 1 de cada 10 personas tienen bocio.

¿El bocio es heredado?

Algunas formas de bocios se pueden heredar.

Hay algunas pruebas de que si un miembro de la familia padece dicho problema aumenta las posibilidades de que otros miembros de la familia también padezcan de bocios.

¿Cómo se diagnostica el agrandamiento de la glándula tiroides?

Se diagnostica cuando la glándula tiroides se agranda lo suficiente como para ser sentida al tacto externo o es visible claramente por exploración visual.

Por lo general, el médico de cabecera realizará pruebas de la función tiroidea para medir los niveles de hormonas tiroideas y anticuerpos tiroideos en el torrente sanguíneo.

También puede solicitar una ecografía o hacer una derivación a un endocrinólogo para la evaluación ambulatoria.

Bocio o Agrandamiento de la glándula tiroides

Cuando se requieran pruebas más complejas, pueden incluir:

  • ‘Aspiración de aguja fina’ de la glándula tiroides: Se inserta una aguja delgada bajo la guía de ultrasonido para extraer una cantidad muy pequeña de tejido tiroideo, que se estudia bajo un microscopio para determinar el tipo de célula que está presente. Este procedimiento puede necesitar repetirse más de una vez para obtener un resultado adecuado.
  • Exploración de «captación» de tiroides: Esto detectará diferencias en la actividad de diferentes áreas de la tiroides.

Dos tipos de bocios

El bocio se clasifican ampliamente en dos grupos, entre ellos:

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Bocio endémico

Es el tipo de agrandamiento que afecta a toda una comunidad por déficit de yodo dietético.

Una razón común es que el suelo en el que se cultivan los alimentos se agota el yodo.

Ciertas áreas de Australia, incluyendo Tasmania y áreas a lo largo de la Gran Cordillera Divisoria (por ejemplo, el Territorio de la Capital Australiana), tienen niveles bajos de yodo en el suelo.

También hay evidencia de un resurgimiento del déficit de yodo en ciudades como Melbourne y Sídney.

Las zonas montañosas y las zonas alejadas del mar son las más propensas a tener deficiencia de yodo.

Sin embargo, el bocio endémico tienden a ser más frecuentes en países en desarrollo.

Son raros en los países desarrollados debido a la suplementación generalizada de yodo.

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Bocio esporádico

en el que solo una persona es la afectada.

Los factores de riesgo incluyen antecedentes familiares, dieta, edad (mayores de 40 años) y género (las mujeres son más susceptibles que los hombres).

Agrandamiento de la glándula tiroides

¿Cómo se trata el agrandamiento de la glándula tiroides?

El tratamiento depende de la causa subyacente del agrandamiento de la glándula tiroides.

Es poco probable que el bocio ‘simple’, cuando no hay desequilibrios hormonales tiroideos y no surje de problemas derivados del tamaño de la tiroides, cause problemas.

Ocasionalmente, un bocio grande presionará sobre las estructuras cercanas, por ejemplo, dificultando la deglución.

Si eso sucede, puede ser apropiado considerar una cirugía (tiroidectomía), aunque esto causara que el paciente deba tomar hormonas de reemplazo de tiroxina (hormona tiroidea) de por vida.

El tratamiento de la tiroides hiperactiva y hipoactiva se explica en artículos sobre hipertiroidismo e hipotiroidismo, respectivamente.

¿Hay algún efecto secundario en el tratamiento?

La cirugía conlleva los riesgos normales de cualquier operación (los riesgos debidos a la anestesia, infecciones postoperatorias, hemorragia, sangrado y cicatrices), y dará lugar a tiroides hipoactiva.

En algunas raras ocasiones puede causar complicaciones específicas al nervio laríngeo recurrente (controla la voz) lo que resulta en ronquera, o daño a las glándulas alrededor de la tiroides(glándulas paratiroides), que controlan el calcio.

Esto puede resultar en un nivel bajo de calcio(hipocalcemia)en la sangre, que requeriría medicación.

¿Cuáles son las implicaciones a largo plazo del bocio?

Por lo general, no hay implicaciones a largo plazo debido a tener bocios, y lo más seguro es evitar la cirugía innecesaria una vez que se ha hecho una evaluación médica.

El problema se debe a la imagen de la persona, puesto que el agrandamiento en algunos casos puede llegar a ser muy notorio.

Espero que si has llegado hasta este punto, todas tus dudas en relación al bocio hayan quedado aclaradas, no obstante, puedes comentar e intentare responder en la medida de mi tiempo.🙂

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