Señales de advertencia de diabetes tipo 1

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diabetes tipo 1La diabetes es una epidemia que asola a las sociedades occidentales y cuyo crecimiento es sumamente alarmante, especialmente la diabetes tipo 1.

Sin embargo tomar medidas en cuanto al estilo de vida podrían marcar la diferencia en la prevalencia de dicha enfermedad.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

Cuando el páncreas no puede producir insulina, se dice que la persona sufre diabetes tipo 1.

La insulina es una hormona vital que ayuda a las células del organismo a convertir el azúcar en energía.

Sin dicha hormona el azúcar se acumula en la sangre y puede alcanzar niveles peligrosos para la vida.

Para evitar complicaciones potencialmente mortales, las personas con diabetes tipo 1 deben recibir insulina durante el resto de su vida.

Señales precoces de advertencia

Los síntomas de la diabetes tipo 1 tienden a aparecer de forma repentina y pueden incluir:

  • Sentir más sed de lo habitual
  • Sequedad en la boca
  • Aliento afrutado
  • Orinar mucho

Banderas rojas

Como los niveles de azúcar en la sangre permanecen altos, la diabetes tipo 1 a menudo conduce a:

  • Pérdida de peso
  • Mayor apetito
  • Falta de energía, somnolencia

Problemas en la piel

Muchas personas con diabetes tipo I sufren condiciones incómodas en la piel.
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Entre ellas:

  • Infecciones bacterianas
  • Infecciones por hongos
  • Picazón, piel seca, mala circulación

Las niñas con diabetes tipo 1 son más propensas a tener infecciones por hongos genitales.

Los bebés pueden sufrir de candidiasis, una forma grave de dermatitis del pañal causada por la levadura.

Fácilmente se puede propagar desde el área del pañal a los muslos y al estómago.

Complicaciones peligrosas causadas por la diabetes tipo 1

Cuando no se controla el azúcar en la sangre, la diabetes tipo I puede causar síntomas más serios, como:

  • Entumecimiento u hormigueo en los pies
  • Visión borrosa
  • Nivel bajo del azúcar en la sangre (llamado hipoglucemia)
  • Desmayos

Si el azúcar en la sangre es demasiado elevado o demasiado bajo, podría entrar en un coma diabético.

Puede que no exista ninguna señal de advertencia antes de que esto suceda y en este caso en concreto, la persona debe recibir tratamiento de emergencia.

Cetonas y cetoacidosis

Sin tratamiento, la diabetes tipo 1 priva a las células del azúcar que necesitan para obtener energía.
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El cuerpo comienza a quemar grasa en su lugar, causando que las cetonas se acumulen en la sangre. Estos son ácidos que pueden envenenar el cuerpo.

Además de otros cambios en la sangre pueden desencadenar una afección potencialmente mortal llamada cetoacidosis diabética.

Emergencia que debe ser tratada rápidamente, lo más seguro es acudir al hospital de forma urgente.

Diabetes Tipo 1 vs Tipo 2

En la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico destruye las células del páncreas que producen insulina. En la diabetes tipo 2, el páncreas no sufre ataque.

Por lo general, mantiene la producción de suficiente insulina. Pero el cuerpo es incapaz de utilizarla.

Los síntomas de las dos formas de diabetes son similares, pero por lo regular se desarrollan con mayor rapidez en las personas con diabetes tipo 1.

Causas de la diabetes tipo 1

Los médicos no están seguros del motivo que provoca el ataque del sistema inmune al páncreas.
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Los científicos han descubierto 50 genes o regiones de genes que hacen más propensa a la persona a contraer diabetes tipo 1.

Pero eso por sí solo no significa que la persona tenga que sufrir dicha condición.

Algunos investigadores creen que algunos desencadenantes ambientales juegan también un papel. Estos podrían incluir un virus o cosas que suceden en el cuerpo durante el embarazo.

¿Cómo se diagnostica?

El médico probablemente revisa el azúcar en la sangre en ayunas o puede hacer una prueba de azúcar en la sangre al azar.

También podría requerir el nivel de hemoglogina glucosilada A1c, que muestra el promedio de lecturas de azúcar en sangre durante los últimos 2-3 meses.

Las pruebas deben repetirse durante 2 días espaciados. Una prueba de tolerancia a la glucosa más compleja también podría ayudar al diagnóstico.

¿Quién la contrae?

La diabetes tipo 1 puede ocurrir en cualquier momento de la vida.

Pero en su mayoría se diagnostica antes de los 19 años de edad.

Afecta a niños y niñas por igual, pero es más común en blancos que en otros grupos étnicos. Según la Organización Mundial de la Salud, la diabetes tipo 1 es rara en la mayoría de los africanos, nativos americanos y asiáticos.

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Problemas a largo plazo

Tener los niveles elevados del azúcar en la sangre durante mucho tiempo puede dañar distintos sistemas del cuerpo. La diabetes tipo 1 pueden hacer que la persona sea más más propensa a sufrir:

  • Enfermedades del corazón y derrame cerebral
  • Insuficiencia renal
  • Ceguera u otros problemas visuales
  • Enfermedad de las encías y pérdida de dientes
  • Daño a los nervios en las manos, los pies y los órganos

Control del azúcar en la sangre

El primer paso hacia la prevención de las complicaciones es mantener un registro del azúcar en la sangre (también llamada glucosa sanguínea).

Basta con pincharse un dedo, poner una gota de sangre en una tira reactiva, y colocar la tira en un medidor.
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Los resultados ayudarán a aprovechar al máximo el plan de tratamiento.

Cuando los niveles están cerca del rango normal, hay más energía, menos problemas de la piel, y un menor riesgo de enfermedades del corazón y daño renal.

¿Puede ayudar un monitor continuo de glucosa?

Esta herramienta utiliza un sensor para medir el nivel de glucosa en el cuerpo cada 10 segundos.

Envía la información a un dispositivo del tamaño de un teléfono de última generación (smartphone) llamado monitor diseñado para tal efecto.

El sistema registra automáticamente el promedio de lectura hasta por 72 horas.

Sin embargo, no está destinado para control diario o cuidado personal a largo plazo. No reemplaza la prueba de azúcar en la sangre estándar. Sólo se utiliza para identificar la tendencias en los niveles.

Tratamiento con inyecciones de insulina

Todas las personas con diabetes tipo 1 deben recibir insulina. La mayoría de las personan lo toman mediante una inyección y necesitan múltiples inyecciones por día.

El médico es el encargado de explicar cómo ajustar las cantidades basadas en los resultados de las pruebas de azúcar en la sangre.

El objetivo es mantener los niveles en el rango normal tanto como sea posible.

Cómo detectar una reacción de insulina

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Esto ocurre cuando la insulina provoca un bajón en el nivel del azúcar en la sangre a extremos peligrosos. Puede ser leve, moderada o severa. Las señales de advertencia incluyen:

  • Agotamiento o bostezos en exceso
  • Incapacidad de hablar o pensar con claridad
  • Pérdida de coordinación muscular
  • sudoración, temblores, palidez
  • Convulsiones
  • Pérdida de consciencia

Cómo tratar una reacción adversa a la insulina

Es buena idea cargar al menos 15 gramos de carbohidratos de acción rápida y tenerla disponible en todo momento.

Elevar rápidamente el nivel del azúcar en la sangre para luchar contra la reacción.

Algunos ejemplos son:

  • 1/2 taza de jugo de fruta o gaseosa no dietética
  • 1 taza de leche
  • 2 cucharadas de uvas pasas
  • 3 tabletas de glucosa o 5 caramelos

Si el nivel del azúcar en la sangre todavía es demasiado bajo después de 15 minutos, hay que consumir otro 15 gramos.

Ante un desmayo, es vital dar socorro al enfermo.

El uso de un brazalete de identificación donde diga que la persona es diabética y llevar un kit de glucagón, son medidas que pueden salvar su vida.

Este medicamento se puede inyectar debajo de la piel. Es bueno explicar a un amigo o a un familiar cómo detectar los signos de una reacción y como aplicar el glucagón.
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Bombas de Insulina: ¿Más seguras que las inyecciones?

Este dispositivo puede reducir las probabilidades de una reacción. Proporciona la insulina durante todo el día a través de un pequeño tubo que se inserta en la piel.

Puede ayudar a mantener el azúcar en la sangre estable y permitir una mayor libertad en la planificación de las comidas.

No obstante, tiene algunos inconvenientes, de ahí que lo mejor es pedir asesoría al médico para saber si esta opción es adecuada para tu caso en concreto.

¿Funciona el tratamiento ?

El médico probablemente sugerirá tener una prueba de sangre A1c cada 3 a 6 meses.

Ese es uno de los mejores métodos para saber qué tan bien ha estado controlado el nivel del azúcar en la sangre en los últimos 2 a 3 meses.

Si los resultados no son buenos, puede que necesites ajustar la dosis de insulina, revisar la planificación de la dieta o la actividad física.

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Si la insulina no funciona

Cuando las inyecciones de insulina no pueden controlar el azúcar en la sangre o en caso de haber reacciones frecuentes, el médico podría sugerir un trasplante de células de los islotes pancreáticos.

En este procedimiento experimental, un cirujano transfiere las células del páncreas para la fabricación de insulina de un donante sano.

Hay un inconveniente: los resultados pueden durar sólo unos pocos años. Y el receptor tendrá que tomar medicamentos para prevenir el rechazo.

Estos pueden tener efectos secundarios graves!

Esperanza por un páncreas artificial

Los investigadores están trabajando en un sistema llamado páncreas artificial.

Esta es una combinación de una bomba de insulina y el monitor continuo de glucosa, que se controla mediante un programa informático complejo.

El objetivo es que funcione como si fuera real.

Eso implica ajustar la insulina aplicada en respuesta a los vaivenes del azúcar en la sangre.

Los primeros ensayos sugieren que pueden mejorar el control del azúcar en la sangre.

Ejercicio con Precaución

Es necesario practicar alguna actividad física, pero teniendo cuidado cuando se haces.
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El objetivo es evitar una caída brusca del azúcar en la sangre, antes de hacer ejercicio, el médico puede sugerir:

  • Revisar el azúcar en la sangre
  • Ajustar la dosis de insulina
  • Comer un bocadillo

También puede sugerir el control de la orina para detectar cetonas, señal de que el nivel de azúcar en la sangre es demasiado elevado.

Hay que evitar hacer ejercicio extremo en presencia de cetonas.

¿Qué puedes comer?

Hay muchos mitos sobre lo que las personas con diabetes pueden y no pueden comer.

La realidad es que hay no hay alimentos prohibidos.

Puedes comer dulces como parte de un plan de dieta y tratamiento equilibrado.

La clave es trabajar con el equipo de atención de salud para equilibrar las inyecciones de insulina, la alimentación y la actividad física.

En caso de quedar embarazada

Es importante comunicar al médico si planeas tener un bebé.

Si la diabetes no está bien controlada, puede causar complicaciones, por ejemplo defectos de nacimiento.

Un buen control del azúcar en la sangre antes de quedar embarazada disminuye las probabilidades de estos problemas y de aborto involuntario.

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El riesgo de daño a los ojos y los picos peligrosos en la presión arterial también se minimizan.

Niños y diabetes tipo 1

Cuando un niño es diagnosticado con diabetes tipo I, toda la familia se verá afectada.

Los padres deben ayudar a los niños a comprobar la glucemia, planificar las comidas, y ajustar las dosis de insulina durante todo el día.

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La enfermedad requiere un mantenimiento durante las 24 horas, por lo que también hay que hacer planes para el tratamiento durante las actividades escolares y después.

Consulta con la escuela de su hijo para ver que puede dar insulina si lo necesita.

Es importante identificar en la escuela a la persona que puede aplicar insulina si el niño llegará a necesitar dicha hormona.

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