18 Causas importantes de la dificultad para respirar – Disnea

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La falta de aliento, también conocida como disnea, es un síntoma que describe una sensación de incomodidad o dificultad para respirar.
dificultad para respirar
A menudo se expresa como sufrimiento de falta de aire.

Se estima que hasta el 7-8 por ciento de los pacientes que acuden a salas de emergencia se quejan de dificultad para respirar (1).

En la mitad de estos casos, la disnea es la razón principal de visitar el hospital.

La American Thoracic Society (ATS) define la disnea como

Una experiencia subjetiva de incomodidad respiratoria compuesta por sensaciones cualitativamente distintas que varían en intensidad.

Las sensaciones / experiencia se derivan de las interacciones entre múltiples factores, como:

  • Fisiológicos.
  • Psicológicos.
  • Sociales.
  • Ambientales.

La disnea es capaz de inducir respuestas secundarias fisiológicas y conductuales (1).
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Una definición tan amplia y compleja es de poca utilidad en casos individuales.

Pero, refleja la complejidad del problema.

Así como la multiplicidad de factores que pueden estar involucrados cuando un paciente se queja de disnea.

Estos factores pueden variar de las respuestas fisiológicas normales a un trastorno cardíaco o pulmonar subyacente.

O, pueden reflejar un trastorno psicológico como la ansiedad.

Además, la disnea con frecuencia está influenciada por factores ambientales como:

  • Calidad del aire.
  • Temperatura.
  • Altitud.

La dificultad para respirar puede ser normal

Al contrario de muchos otros síntomas médicos, la falta de aliento es un fenómeno completamente normal en situaciones particulares.
Dificultad para respirar debido al ejercicio
Por ejemplo, durante el ejercicio intenso.

Por lo tanto, puede ser difícil para el paciente y el médico determinar si la disnea se debe a una enfermedad subyacente.

O simplemente refleja una respuesta saludable al esfuerzo físico.

Obviamente, una persona inactiva tiene más probabilidades de experimentar dificultad para respirar que alguien que se encuentra en buena forma física.

Normalmente, el acto de respirar en reposo es reflejo.

Podemos ser conscientes de la respiración durante el ejercicio de leve a moderado.

Sin embargo, no experimentamos ninguna incomodidad.

Pero, durante el ejercicio extenuante, podemos sentirnos desagradablemente conscientes de nuestra respiración.

No obstante, nos sentiremos razonablemente seguros de que la sensación será transitoria y adecuada para el nivel de ejercicio.
Joven obeso extenuado y con dificultad para respirar
Las palabras utilizadas por los pacientes que describen la disnea pueden proporcionar una idea de la causa subyacente.

Ejemplos de expresiones verbales utilizadas son:

  • No puedo obtener suficiente aire.
  • El aire no baja por completo.
  • Sensación de sofoco en el pecho.
  • Opresión en el pecho.
  • Fatiga en el pecho.
  • Sensación de asfixia.

La subjetividad de la disnea es uno de los principales desafíos que enfrenta el médico, y su tarea para determinar el diagnóstico.

Así como evaluar la gravedad de la afección subyacente.

Las causas de la disnea pueden clasificarse en tres grandes categorías.

Broncoconstriccion capaz de causar dificultad para respirar
Según el sistema se clasifican en:

  • Sistema respiratorio.
  • Sistema cardiovascular.
  • Múltiples causas.

Diferentes tipos de disnea

La disnea se considera aguda cuando se desarrolla repentinamente (de horas a días).

Crónica cuando está presente durante periodos más largos (semanas o meses).

Con mucha frecuencia, los pacientes se quejan de disnea por esfuerzo físico.

La disnea repentina e inesperada en reposo puede indicar un trastorno médico subyacente grave o puede deberse a ansiedad.

La disnea intermitente asociada con aire frío o caspa de animales podría sugerir asma.

El asma ocupacional puede indicar disnea relacionada con el trabajo.

Disnea después de infecciones del tracto respiratorio superior puede indicar asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
Apnea del sueño
La disnea cuando se acuesta, usualmente en posición supina, se llama ortopnea.

El paciente puede usar varias almohadas o elegir dormir sentado para sentirse mejor. La condición es típica de la insuficiencia cardíaca.

Los episodios nocturnos de disnea (disnea paroxística nocturna) también pueden ser un signo de insuficiencia cardíaca.

El paciente experimenta ataques repentinos de dificultad para respirar, que a menudo ocurren por la noche, y lo despierta del sueño.

Trepopnea describe una situación inusual en la cual el paciente experimenta dificultad para respirar mientras está acostado en el lado izquierdo o derecho.

La platipnea es disnea que solo ocurre en posición vertical.

Disnea del sistema respiratorio

Las dificultades para respirar debido al sistema respiratorio son varias.

El tema es sumamente extenso, razón por la cual he tenido que dividir en tres partes.

Hoy, comienza el tema con el asma.

Nena con dificultad para respirar por asma

El asma puede ser una causa para tener problemas respiratorios

El asma es la razón más común para presentarse en la sala de emergencias con dificultad para respirar (2).

Es una enfermedad que afecta a aproximadamente el 5% de la población.

El asma es una condición caracterizada por estrechez e inflamación en las vías respiratorias, produciendo mucosidad adicional.

Esto puede causar:

  • Dificultad para respirar.
  • Respiración sibilante.
  • Opresión en el pecho.
  • Tos no productiva.

Algunos pacientes con asma tienen ataques infrecuentes o tienen síntomas durante ciertas condiciones, como cuando hacen ejercicio.

En cambio, otros tienen síntomas más frecuentes o crónicos.

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El asma inducida por la alergia se desencadena por sustancias en el aire como:

  • Polen.
  • Esporas.
  • Ácaros del polvo.
  • Caspa de mascotas.

Sobre los beneficios del polen de abeja puedes leer más pinchando en el enlace.

Otros síntomas alérgicos como ojos llorosos y secreción nasal son comunes.

El asma puede ser inducida por el ejercicio y, a menudo empeora cuando el aire es frío y seco.

Los irritantes en el lugar de trabajo, como vapores químicos o polvo, generalmente desencadenan asma ocupacional.

El humo del tabaco es la principal causa del desarrollo y la progresión de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en los EE.UU.

Espero que hayas encontrado este artículo útil y me ayudes a compartir en tus redes sociales.

Te recuerdo que faltan 17 condiciones que pueden afectar nuestra capacidad respiratoria.

Si te interesa el tema, pues en los próximos días los iré desarrollando poco a poco

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Dificultad para respirar bronquiolos asmáticos