10 Importantes síntomas de depresión

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La depresión afecta a más de 16 millones de estadounidenses adultos cada año (1). Sin embargo, los síntomas de la depresión, los puede sufrir cualquiera persona, sin importar la edad.

Los Síntomas de la depresión pueden causar un estado anímico depresivo
Los Síntomas de la depresión pueden causar un estado anímico depresivo

Y lo más importante es que, la depresión no es una debilidad personal, sino una grave enfermedad.

Todos tenemos momentos en los que podemos experimentar un estado de ánimo bajo.

Tristeza, angustia, melancolía, ¡ay, desolación.

Son sentimientos naturales del diario vivir, afortunadamente suelen ser reacciones normales temporales a acontecimientos diarios.

Entonces, ¿Cuándo se deben definir tales sentimientos como depresión clínica?

Aunque esto no es del todo cierto, hay que hacer hincapié en la diferencia entre depresión y episodios ocasionales de un estado anímico bajo.

Lamentablemente, muchísimas personas no reconocen la depresión, creen que no es un tema grave o incluso creen que es debilidad personal.

Solo un tercio (35,3%) de los afectados por depresión severa buscan tratamiento de un profesional de la salud mental (2).

Por lo tanto, se estima que casi dos tercios de las personas con depresión no se dan cuenta que tienen una enfermedad tratable y no buscan solución.

Síntomas de la depresión - ansiedad
Síntomas de la depresión – ansiedad

¿Qué es la depresión?

Según la American Psychiatric Association (3):

la depresión (trastorno depresivo mayor) es una enfermedad médica común y grave que afecta negativamente a cómo te sientes, lo que piensas y cómo actúas.

Afortunadamente, también es tratable.

La depresión produce sentimientos de tristeza o pérdida de interés en actividades que antes causaban placer.

Puede conducir a múltiples problemas físicos y emocionales y disminuir la capacidad funcional en el trabajo y el hogar.

Por lo tanto, ¿Podemos concluir que la depresión refleja períodos largos y persistentes de estado de ánimo bajo sin causa aparente?

Es una mala interpretación. La verdad es que hay una causa bien definida.

Esa causa es la enfermedad que llamamos depresión.

10 Síntomas de la depresión

La depresión a menudo se considera un trastorno del estado de ánimo, pero, en realidad es muchísimo más que eso.

1. Estado de ánimo depresivo

Un estado de ánimo triste, ansioso o «vacío» constante, es una característica crucial de la depresión mayor.

Sin embargo, por lo general, las personas que han sufrido de depresión describen su estado de ánimo depresivo de manera más específica.

No solo es la sensación de tristeza todo el tiempo. Es algo muy diferente y generalmente mucho peor.

De hecho, personas con depresión no siempre se sienten tristes. Son capaces de hablar con sus amigos y reír.

En el exterior, puede parecer como que no hay nada malo. Pero dentro, algo falta, o falla.

Hay un vacío, tan difícil de describir y de entender a menos que se haya experimentado por uno mismo.

Algunos pacientes con depresión expresan intensa tristeza y angustia emocional, mientras que otros notan una sensación de entumecimiento emocional.

Por lo tanto, la magnitud y naturaleza del estado de ánimo depresivo pueden variar entre pacientes.

2. Ansiedad

La depresión a menudo es asociada con ansiedad.

En ambos casos el estrés es un factor contributivo, ya sea reciente o que se remonta a la infancia (4).

Hasta un 70 por ciento de pacientes con depresión experimenta ansiedad (5).

La ansiedad puede describirse como un sentimiento de preocupación, nerviosismo o inquietud acerca de algo con un resultado incierto.

Hoy en día, muchos expertos creen que la depresión y la ansiedad no son dos trastornos que conviven sino dos caras de un mismo trastorno (6).

A menudo, la ansiedad precede a la depresión, a veces durante varios años. La aparición de ansiedad suele ser en la niñez tardía o adolescencia temprana.

La depresión generalmente comienza algunos años más tarde con inicio típico una vez superados los 20 años (7)

Síntomas de la depresión - Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
Síntomas de la depresión – Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba

Pero, por supuesto, la depresión puede ocurrir a cualquier edad.

El aislamiento puede llegar a ser muy grave. Tareas sencillas como ir al supermercado pueden convertirse en un obstáculo importante.

3. Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba (Anhedonia)

La palabra Anhedonia describe la incapacidad de experimentar placer de actividades que generalmente son agradables.

Por ejemplo, ejercicio, pasatiempos e interacciones sociales.

En griego, anhedonia se traduce directamente como «sin placer».

La mayoría de los pacientes con depresión sufren anhedonia. Otra característica clave de la depresión mayor.

Eventos y actividades que solían ser entretenidas, pasan a tener menos interés o ya no son divertidas.

Incluso podemos perder interés en nuestros amigos. Tanto la libido como el interés por el sexo a menudo disminuyen.

Algunos expertos sugieren que anhedonia proviene no de la reducción en la capacidad para sentir placer, sino de una incapacidad para mantener buenos sentimientos con el tiempo.

En otras palabras, tal vez el placer se experimenta plenamente, pero por espacios de tiempo breves.

Dicho de otra forma, su duración es tan corta que no mantiene el interés o el deseo de participar en las cosas buenas de la vida (8).

¡En la anhedonia, la alegría por vivir parece faltar!

La anhedonia puede promover el aislamiento social y el sentimiento negativo hacia uno mismo y hacia otras personas.

Las habilidades emocionales pueden reducirse, y puede haber una tendencia a mostrar emociones falsas.

Podemos luchar para adaptarnos a situaciones sociales y puede disminuir nuestro interés en la intimidad (9).

A veces, la anhedonia se divide en:

  • Anhedonia social: desinterés general en el contacto social.
  • Anhedonia física: incapacidad de sentir placer de cosas que le gustaba comer, tocar o las relaciones sexuales

4. Fatiga o pérdida de energía

Al contrario de muchos otros síntomas médicos, la fatiga es un fenómeno completamente normal en situaciones particulares.

Todos nos cansamos, pero generalmente, nos sentimos mejor una vez hemos descansado lo suficiente.

Sin embargo, la fatiga crónica como síntoma médico es generalmente persistente y no se alivia con reposo (10).

La fatiga crónica es frecuente entre los pacientes con depresión.

Síntoma de la depresión - fatiga que no mejora con el descanso
Síntoma de la depresión – fatiga que no mejora con el descanso

A menudo se describe como sensación de cansancio todo el tiempo, agotamiento o apatía.

Algunas personas con depresión experimentan falta total de energía a veces conocido como «anergia».

La fatiga y la depresión parecen tener una relación circular.

Para algunas personas, la fatiga llegará primera; para otras, depresión llegará primero, pero para la mayoría, probablemente no esté claro (11).

La fatiga puede disminuir la autoestima y, a más fatiga, la depresión puede empeorar.

Si la fatiga que acompaña a la depresión se vuelve abrumadora, tareas básicas como levantarse de la cama y caminar pueden ser agotadoras (12).

Los síntomas de la fatiga pueden:

  • Afectar el funcionamiento físico, cognoscitivo y emocional.
  • Deteriorar el rendimiento escolar, en casa y en el trabajo.
  • Perturbar las relaciones sociales y familiares.
  • Aumentar la necesidad de ayuda médica.

5. Sentimientos de inutilidad o culpa excesiva

Un estudio de pacientes con depresión mayor publicado en el 2015 mostró que emociones de autoculpación se daban en más del 80% de los pacientes con auto-disgusto y/o desprecio siendo más frecuentes que la culpa, seguido por la vergüenza (13).

La mayoría (85% de los pacientes) reportaron sentimientos de insuficiencia, culpando a las emociones como los síntomas más molestos en comparación con el 10% que sufría agobios por emociones negativas hacia los demás.

Los pacientes con depresión a menudo tienden a interpretar los eventos o contratiempos menores como evidencia de carencias personales (14).

6. Disturbio del sueño (insomnio e hipersomnia)

Varios tipos de trastornos del sueño pueden ocurrir en pacientes con depresión.

El término insomnio se utiliza a menudo para describir los síntomas asociados con estos trastornos del sueño.

Insomnio puede ser:

  • Dificultad para dormir.
  • Despertarse frecuentemente durante la noche con dificultad para volver a dormir.
  • Despertarse muy temprano en la mañana.
  • O, simplemente la falta de sueño refrescante.

No se define por el número de horas dormido, refleja la satisfacción con el sueño.

A menudo se asocia el insomnio con:

  • Cansancio.
  • Falta de energía.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Irritabilidad.

La depresión puede asociarse a:

  • Dificultad para dormir (insomnio inicial).
  • Despertar en medio de la noche (insomnio medio).
  • Despertarse antes de lo habitual (insomnio terminal), las dificultades para girar al dormir son algo común.

Hipersomnia

También puede ocurrir que la persona tenga sueño nocturno prolongado o que sufra somnolencia durante el día (hipersomnia).

Aproximadamente tres cuartas partes de pacientes deprimidos tienen síntomas de insomnio.

Sufrir estrés es un factor que contribuye a la pérdida de memoria
La hipersomnia la sufren alrededor del 40% de los adultos jóvenes deprimidos y 10% de los pacientes de edad avanzada, con preponderancia femenina (15).

Los disturbios del sueño son síntomas muy angustiante y con un impacto significativo sobre la calidad de vida en pacientes deprimidos (16).

Muchos pacientes con depresión se despiertan prematuramente en la madrugada, y no pueden volver a dormirse.

Este despertar temprano por la mañana a menudo se asocia con disforia y pensamientos depresivos, a veces hay sensación de agitación, que puede caer en pánico.

Sensación que puede mejorar a menudo durante el día y, las tardes, a menudo son más llevaderas.

7. Disfunción neurocognitiva (dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones)

La disfunción neurocognitiva es común en pacientes con depresión (17).

La pérdida de memoria e incapacidad para enfocar o concentrarse pueden ser pronunciados.

Se puedes deteriorar:

  • La memoria de trabajo (operativa o de corto plazo).
  • Fluidez y la capacidad de planificación.
  • La resolución de problemas

Las personas que sufren depresión a menudo sienten que no pueden concentrarse.

Comprender lo que leen puede resultar difícil y afecta la capacidad de almacenar información, lo que puede afectar negativamente disfrutar el placer de la lectura.

Además, puede reducirse la capacidad de recibir información o instrucciones.

Podemos aparecer fácilmente distraídos. Esto puede afectar el rendimiento en la escuela y trabajo.

A veces estos síntomas pueden ser mal interpretados como falta de interés o consideración.

En la mayoría de los casos, la disfunción neurocognitiva en depresión fácilmente se diferencia de la causada por la demencia.

8. Cambios en el apetito y en el peso corporal

Los cambios en el apetito y la pérdida de de peso son comunes en pacientes con depresión. Sin embargo, también puede ocurrir que el apetito aumente y el aumento de peso.

Cambios en los hábitos alimentarios están relacionados a menudo con otros síntomas de la depresión, como la falta de energía y el interés en las actividades.

La pérdida de apetito es común en la depresión, la tristeza o la minusvalía experimentada por muchos pacientes puede asociarse con comer en exceso (comer emocionalmente).

Cómo puedo Perder Peso debido a las sensibilidades alimenticias
Comer emocionalmente es comer en respuesta al hambre emocional más que al hambre física.

9. Disturbios psicomotores (inquietud, irritabilidad, retraso)

Los trastornos psicomotores son comunes en la depresión incluyen agitación y retraso (16).

Agitación psicomotora son una serie de movimientos involuntarios, no productivos o sin propósito.

En pacientes con depresión, esto puede presentarse como agitar las manos, caminar o moverse nerviosamente.

El retraso psicomotor es una ralentización del pensamiento y de los movimientos físicos, puede incluir ralentización de los movimientos corporales, el pensamiento y el habla.

10. Pensamientos suicidas o de muerte

Pacientes con depresión a menudo experimentan pensamientos recurrentes de muerte.

La ideación suicida es algo que ocurre con frecuencia y existe el riesgo de intento suicida en algunos pacientes con depresión (18).

A veces, la ideación suicida puede ser pasiva o activa.

Es pasiva, cuando lapersona a menudo considera que no vale la pena vivir y que sus familiares y amigos más cercanos estarían mejor con él muerto.

En cambio, la ideación suicida activa se caracteriza por pensamientos de querer morir o suicidarse (14).

Pueden haber planes de suicidio y actos preparatorios (por ejemplo, selección de tiempo y localización, elección del método, o escribir nota de suicidio).

Tal comportamiento indica que el paciente está gravemente enfermo.

La ideación suicida generalmente es precedida por la desesperanza y expectativas negativas para el futuro.

El paciente puede considerar el suicidio como la única opción para escapar de un dolor emocional y, a menudo físico incesante e intenso

Alarmante, muchos pacientes con ideación suicida no son diagnosticados como enfermos de depresión.

Investigaciones recientes sugieren que el suicidio es tres veces más probable en personas que han experimentado conmoción cerebral.

Síntomas de la depresión - Pensamientos suicidas
Síntomas de la depresión – Pensamientos suicidas o de muerte

O sea que, la lesiones en la cabeza podrían predisponer al suicidio, con o sin depresión concurrente (19)

Síntomas de la depresión para el diagnóstico

Los síntomas de la depresión pueden incluir:

  1. Estado de ánimo persistentemente triste, ansioso o «vacío».
  2. Pérdida de placer en actividades habituales (anhedonia).
  3. Sentimientos de impotencia, culpa o inutilidad.
  4. Llanto, desesperanza o pesimismo persistente.
  5. Fatiga o disminución de la energía.
  6. Pérdida de memoria, concentración o capacidad para tomar decisiones.
  7. Razonamiento abstracto pobre.
  8. Inquietud, irritabilidad.
  9. Trastornos del sueño.
  10. Cambios en el apetito o peso.
  11. Síntomas físicos que desafían el diagnóstico y no responden al tratamiento (por lo general comúnmente dolor y problemas gastrointestinales).
  12. Pensamientos suicidias, de muerte o intentos de suicidio.
  13. Pobre imagen de sí mismo o baja autoestima.

Para establecer el diagnóstico de depresión mayor, el paciente debe sufrir uno de los dos primeros síntomas y por lo menos cinco de los otros síntomas mencionados.

Dichas alteraciones deben estar presentes casi todos los días durante al menos dos semanas (20).

Últimas palabras en torno a los síntomas de la depresión

Estimado lector, si has leído este artículo, pudiera ser bien con propósitos informativos o porque temes o crees que puedes estar sufriendo algunos de los síntomas de la depresión.

Si sufres alguno de los síntomas de la depresión, quiero recordarte que la depresión no es una debilidad personal sino un grave trastorno médico.

Porque la depresión es una enfermedad, no puede es algo que se pueda «querer» o «desear».

Desafortunadamente, esa es una percepción errónea común por parte del público y de algunos profesionales de la medicina.

Los pacientes con depresión a menudo se sienten fatal. La combinación de síntomas físicos y emocionales puede ser abrumador.

El cansancio, la oscuridad y el vacío pueden parecer insoportables. Sin embargo, la depresión es una enfermedad tratable.

Casi todas las personas que han sufrido de depresión te dirán que las cosas mejorarán. Y eso es cierto.

Y recuerda; nunca te avergüences por sufrir depresión, tal y como NO te avergonzarías si tuvieras un tumor cerebral, ataque cardíaco o leucemia.

Ah y finalmente; no trate de hacer frente tu solo a la depresión. Busca ayuda profesional.

Espero que hayas encontrado este artículo útil y me ayudes a compartir en tus redes sociales.

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Lo más importante…Tu salud!

¿Cuáles de los síntomas de la depresión sufres?

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