Derrame cerebral: ¿Pueden presentarse en los niños?

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Derrame cerebral

El derrame cerebral es poco frecuente entre los niños y bebés, pero puede ocurrir.

Antes de continuar, es conveniente dejar sentado que la condición conocida como derrame cerebral, en algunos países se conoce como ictus, accidente cerebrovascular y en ocasiones hasta apoplejía.

Términos que usare de forma indistinta, en la comprensión de que estoy refiriéndome a la misma condición.

Una vez dicho lo anterior, continuemos.

Las causas del accidente cerebrovascular en la infancia no están bien comprendidas.

Se cree que incluyen problemas de vasos sanguíneos en el cerebro y coágulos que viajan desde el corazón.

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En alrededor de un 25% de los niños que sufren derrames cerebrales, no se encuentra ninguna causa.

Los síntomas de un derrame cerebral en un niño incluyen convulsiones, fiebre, deterioro del lenguaje y parálisis.

Un accidente cerebrovascular es la interrupción del flujo de sangre hacia el cerebro.

Las células del cerebro en el área circunvecina mueren de inmediata y las que están en las áreas circundantes se ven afectados por la reducción del flujo sanguíneo.

Una vez las células cerebrales mueren, también mueren sus funciones.
Derrame cerebral

El derrame cerebral es relativamente raro en los niños. Se cree que alrededor de dos de cada 100.000 niños sufren, dicha condición, cada año en todo el mundo.

La mayoría de los casos ocurre en niños menores de dos años.

Se necesitan más investigaciones para comprender mejor tanto las causas y los efectos del accidente cerebrovascular en los niños.

Tipos de derrame cerebral

Existen dos tipos principales de accidente cerebrovascular:

  1. El derrame cerebral isquémico: Una embolia (un coágulo de sangre o restos del coágulo) bloquea un vaso sanguíneo en el cerebro, interrumpiendo el flujo sanguíneo.

  2. Accidente cerebrovascular hemorrágico: Un vaso sanguíneo roto sangra en el cerebro.

    En los recién nacidos, puede haber sangrado en el espacio que rodea el cerebro y es lo que se llama una hemorragia subaracnoidea.

Síntomas del accidente cerebrovascular en niños

A menudo, los niños experimentan diferentes síntomas de derrame cerebral a los experimentados por los adultos.

Estos pueden incluir fiebre, dolor de cabeza y convulsiones.
Derrame cerebral

Sin embargo, muchos de los síntomas del derrame cerebral en niños son similares a los experimentadas por adultos.

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Los accidentes cerebrovasculares que se producen en los recién nacidos a menudo se manifiestan como convulsiones, pero suelen ser pasados por alto hasta que los padres se dan cuenta de las dificultades que tiene el bebé para mover una parte de su cuerpo.

A veces, el derrame cerebral puede afectar la manera en que un bebé se está desarrollando.

Bebés o niños mayores pueden desarrollar síntomas repentinos tales como:

  • Debilidad en un brazo o pierna, especialmente en un lado.

    Lo que le puede causar dificultad para caminar, mantenerse de pie o utilizar el brazo afectado.

    En los niños mayores también puede incluir adormecimiento en el brazo o la pierna.

  • Dificultad para hablar, comprensión, lectura, escritura o concentración.

  • Problemas para ver en uno o ambos ojos

  • Mareos, pérdida del equilibrio o falta de coordinación

  • Dificultad para deglutir, llegando hasta babear.

  • Dolores de cabeza severos o inusuales, náuseas o vómitos.

  • En ocasiones, los derrames cerebrales pueden causar colapso, cambio de conducta, incluso, el niño puede llegar a convulsionar.

Derrame cerebral

Si notas alguno de estos síntomas, busca atención médica inmediata.

Causas de accidente cerebrovascular en niños

Actualmente se cree que alrededor del 50% de todos los ictus en los niños son debido a problemas de vasos sanguíneos en el cerebro.

Mientras que un 25% son debido a coágulos que viajan desde el corazón.

En el 25% restante no se ha podido determinar la causa.

Ciertas condiciones médicas pueden aumentar la posibilidad de que el niño tenga un derrame cerebral.

Estos incluyen:

  • Algunos tipos de enfermedades del corazón o cirugía cardíaca.
  • Vasos sanguíneos anormales o inflamación en el cerebro.
  • Problemas de coagulación sanguínea
  • Conteo sanguíneo bajo.
  • La aplicación de un catéter venoso central.
  • Algunos tipos de cáncer.
  • Infecciones recientes importantes alrededor de los senos paranasales.
  • Algunas infecciones virales (por ejemplo, las investigaciones han demostrado que la varicela puede causar derrame cerebral isquémico en niños).
  • Lesiones en la cabeza.

    Derrame cerebral

  • Deshidratación.
  • Presión arterial baja prolongada.
  • Tumores cerebrales.
  • Otras condiciones como la enfermedad de células falciformes y la talasemia.

Alrededor de un 25% de todos los niños que han sufrido un accidente cerebrovascular no cuentan con alguno de estos factores de riesgo.

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Se desconoce por qué estos niños tienen derrames cerebrales.

En general se desconoce la causa del accidente cerebrovascular en los recién nacidos.

Factores de riesgo incluyen complicaciones del embarazo, dificultades en el nacimiento, problemas de corazón y trastornos de la coagulación de la sangre.

Tratamiento del accidente cerebrovascular

Tratamiento del accidente cerebrovascular en un hospital es similar en niños y adultos y puede incluir:

  • Medicamentos para diluir la sangre y evitar la propensión a coagularse.

    Estos pueden ser considerados para los niños que han tenido un derrame cerebral isquémico.

  • Algunos niños con accidentes cerebrovasculares hemorrágicos, pero no todos, pueden requerir cirugía en el cerebro si muestran signos de reducción de la conciencia (por ejemplo, no están despiertos o no dan señales de permanecer alerta).

    O si la sangre causa presión en el cerebro.

  • Tratamiento de cualquier enfermedad subyacente o asociada.
  • Investigar y tratar la causa para prevenir nuevos ataques.
  • Rehabilitación.

Derrame cerebral

Efectos a largo plazo del accidente cerebrovascular

Un niño que sobreviva a un accidente cerebrovascular tendrá que vivir más años con discapacidad y limitaciones funcionales que un adulto.

Aproximadamente el 20 a 40 por ciento de los niños tiene ictus recurrentes y del 50 al 85% de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares se quedarán con problemas a largo plazo.

Éstos pueden incluir:

  • Epilepsia.
  • Trastornos del movimiento.
  • Problemas de aprendizaje
  • Retraso mental.

Busque atención médica urgente

Un derrame cerebral es una emergencia médica.

Si tu hijo experimenta síntomas como convulsiones, pérdida del habla o parálisis, busca atención médica urgente.

Cosas para recordar

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  1. Los derrames cerebrales son raros entre los niños, con sólo dos de cada 100.000 niños afectados en todo el mundo cada año.
  2. La causa más común son problemas de vasos sanguíneos en el cerebro.

  3. Los síntomas del accidente cerebrovascular en los niños incluyen convulsiones, fiebre, deterioro del lenguaje y la parálisis.

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