Cáncer de hígado: Todo sobre esta mortífera enfermedad

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Cáncer de hígadoEl cáncer de hígado puede ser primario o secundario!

Es primario si comienza en el hígado, y secundario, cuando comienza en otro órgano y se extiende al hígado.

Generalmente no tiene síntomas en sus etapas iniciales.

Los síntomas tardíos pueden incluir dolor en el abdomen, fiebre, coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia) y pérdida de peso.

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El tratamiento puede basarse en cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Funciones del hígado

Es el órgano más grande dentro del cuerpo y se ubica en el lado derecho del abdomen, donde está protegido por la caja torácica.

El hígado funcionarán normalmente con tan solo una pequeña parte en óptimas condiciones.

No obstante, si no se trata, puede sufrir daños irreversibles.

Las funciones del dicho órgano sobrepasan las 500, entre ellas vale la pena destacar:

  • Destrucción de sustancias nocivas, tales como alcohol y eliminación de los residuos.

  • Conversión de grasas y azúcares en energía para ser utilizada por el cuerpo.

  • Producción de bilis para ayudar con la digestión.

Casos de cáncer de hígado primarios

Es más común en hombres y personas mayores de 65 años.
Cáncer de hígado bilis
El cáncer primario comienza en las células del hígado y se denomina carcinoma hepatocelular, si comienza en un conducto biliar se denomina colangiocarcinoma.

En las culturas occidentales, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de hígado primario también tienen cirrosis del hígado.

La cirrosis hepática o de hígado, básicamente es daño causado al hígado debido a causas como el consumo excesivo de alcohol durante un largo período de tiempo.

Sin embargo, sólo un pequeño número de personas que tienen cirrosis del hígado desarrolla cáncer primario de hígado.

La infección por hepatitis B, C o D también puede aumentar el riesgo de cirrosis y cáncer hepático primario, posteriormente.

Cáncer secundario del hígado

El cáncer secundario es el cáncer más frecuente del hígado.

Un cáncer secundario comienza en otra parte del cuerpo y se extiende hasta el hígado.
Cáncer de hígado cirrosis

El proceso de propagación del cáncer de una parte de cuerpo hacia otra se conoce como metastasis.

La mayoría de los cánceres se pueden diseminar hacia el hígado.

Los tipos más comunes en hacerlo son los cánceres de mama, estómago y del intestino.

Los cánceres del hígado se nombran después del cáncer que les da origen, por ejemplo, un cáncer de mama que se ha propagado al hígado se llama cáncer de mama metastásico.

A veces, el cáncer de hígado se descubre antes, facilitando el diagnóstico del cáncer primario.

Causas de cáncer de hígado

A menudo es causado por daño al hígado debido a:

  • Cirrosis: Cicatrices en el tejido hepático debido al alcohol

  • Infecciones de larga duración: Por ejemplo un virus de hepatitis B, C o D

  • Algunos productos químicos, por ejemplo, arsénico, que ahora se utilizan raramente

  • Fumar: La infección por hepatitis B o C aumenta el riesgo de cáncer de hígado en personas que fuman

  • Diabetes: Las personas con diabetes tienen un riesgo de cáncer de hígado dos o tres veces mayor que las personas no diabéticas.

Las causas del cáncer secundario son diferentes a las del cáncer primario de hígado.
Cáncer de hígado toxinas
Se debe a que el secundario comienza en otras partes del cuerpo (donde se origina el primario).

Síntomas del cáncer de hígado

Los síntomas a menudo no aparecen en las primeras etapas de cáncer de hígado.

Hay pocos nervios a través del hígado, así que una persona con este tipo de cáncer no siente dolor.

Los síntomas son los mismos para el cáncer de hígado primario o secundario.

En etapas posteriores, el cáncer de hígado puede causar dolor en la parte superior del abdomen o de vuelta.

En lugar de sentir dolor en el hígado, se siente en el área circundante debido a la distensión (hinchazón), irritación o inflamación del hígado.

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Otros síntomas incluyen pérdida del apetito, debilidad y pérdida de peso (especialmente en músculo de brazos y piernas), náusea, fiebre e ictericia (coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos).

El abdomen también puede inflamarse.

Si tienes uno de estos síntomas, recuerda que el cáncer de hígado es raro, y dicho síntoma es probable que sea debido a otra condición.

Cáncer de hígado hepatitis
Sin embargo, consulta a tu médico si tienes cualquier síntoma persistente más de dos semanas.

No demores en ver a un médico si tienes signos de ictericia o pérdida inexplicable de músculo en los brazos y las piernas.

Diagnóstico del cáncer de hígado

Generalmente se diagnostica un cáncer de hígado mediante diferentes pruebas, que pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: Para verificar el estado general de salud y buscar una sustancia que normalmente se encuentran en aumento en los niveles en las personas con cáncer primario de hígado

  • Ultrasonido: Una fotografía del hígado se toma mediante ondas de sonido

  • Exploración por tomografía computarizada (TAC): Una radiografía especializada tomada desde muchos ángulos diferentes para construir una imagen tridimensional (3D) del cuerpo

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI): Similar a una exploración por TAC, pero utiliza un potente imán y un campo magnético en lugar de rayos x para crear una imagen del cuerpo

  • Biopsia del hígado: Un minúsculo trozo de tejido del hígado se extrae con una aguja y examinada en búsqueda de células cancerosas

  • Laparoscopia: Se hace una pequeña incisión en la parte inferior del abdomen y permite que el laparoscopio (una especie de mini telescopio delgado) pueda insertarse para observar el hígado y tomar una muestra de su tejido.

Si las pruebas muestran que existe cáncer secundario de hígado, puede necesitar más exámenes para localizar el origen del primario.
Cáncer de hígado nutrición

Tratamiento del cáncer de hígado

Tratamiento para el cáncer de hígado dependerá de si es primario o secundario.

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Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía para extirpar el cáncer y el tejido dañado: Este es el principal tratamiento para el cáncer de hígado primario. La cirugía solo es útil en el cáncer secundario de hígado si las células cancerosas sólo afectan una zona del hígado.

  • Ablación del tumor: generalmente se utilizan ondas de radio o microondas para calentar y destruir las células cancerosas. Puede utilizarse si hay uno o dos tumores pequeños presentes y la cirugía no es opción viable. Se utiliza principalmente para el cáncer primario de hígado. Raramente se utiliza para el cáncer secundario de hígado.

  • Quimioterapia: Implica el uso de pastillas o inyecciones de fármacos contra el cáncer. A veces, son introducidos en las venas mediante goteo, o inyectados directamente en la arteria que alimenta el cáncer en el hígado. La quimioterapia es el tratamiento principal para el cáncer de hígado secundario y a veces también se utiliza para el cáncer primario de hígado.

  • Radioterapia: Los rayos x se utilizan para blanco y matar las células cancerosas. La radioterapia puede ayudar en el tratamiento de algunos tipos de cáncer primario del hígado y puede usarse para aliviar los síntomas de dolor y malestar de cáncer de hígado secundario.

  • Terapias complementarias y alternativas: Cuando se utiliza junto con el tratamiento convencional contra el cáncer, algunas de estas terapias pueden hacerte sentir mejor y mejorar la calidad de vida. Otros pueden no ser tan útiles y en algunos casos pueden llegar a ser perjudiciales.

Radioterapia para el cáncer de mama

Todos los tratamientos pueden tener efectos secundarios.

Cáncer de hígado
El equipo médico analiza con el paciente las distintas opciones antes de comenzar cualquier tipo de tratamiento.

Cáncer y sexualidad

Tener cáncer y su tratamiento puede afectar la manera en que te sientes acerca de tu cuerpo, quién eres, tus relaciones.

La manera de expresarte sexualmente y tus sentimientos sexuales (tu sexualidad).

Estos cambios pueden ser muy molesto.

El equipo médico debe discutir estos temas con el paciente antes y durante su tratamiento.

Si sientes que no te gustaría discutir más las cosas, el médico puede darte una referencia a un consejero o remitirte al psicólogo.

Si tienes pareja, ayuda a ser lo más abierto tanto como sea posible con ella sobre cómo te sientes.

Investigación en cáncer de hígado

La detección temprana y los tratamiento han mejorado la supervivencia para las personas con cáncer de hígado.
Cáncer de hígado sexualidad
Diferentes investigaciones relacionadas con dicho cáncer están en curso.

Los ensayos clínicos pueden probar la efectividad de tratamientos prometedores nuevos o nuevas formas de combinar tratamientos contra el cáncer.

Siempre es bueno analizar las opciones de tratamiento con el médico.

Cuidar de alguien con cáncer de hígado

Cuidar de alguien con cáncer puede ser bastante complicado y emotivo.

Si cuidas o alguien que conoces está cuidando a una persona enferma, hay ayuda disponible.

Cuando no es posible una cura

Si se ha diagnosticado cáncer de hígado en sus etapas más avanzadas, se puede haber diseminado hasta el punto donde ya no es posible una cura.

Luego el tratamiento se centra en mejorar la calidad de vida mediante el alivio de los síntomas.

Es lo que se conoce como tratamiento paliativo.

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Tratamiento del cáncer de hígado
Opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos para aliviar el dolor, náuseas y vómitos.

Dónde obtener ayuda

  • Médicos.
  • Especialistas oncólogos.
  • Equipo de cuidados paliativos.

Interesante: Especialistas oncólogos

Cosas para recordar del cáncer de hígado

El hígado funcionarán normalmente con tan solo una pequeña parte funcionando de forma óptima.

La mayoría de los cánceres del hígado son cáncer secundarios. Es decir, un cáncer que comienza en otro órgano y se extiende al hígado.

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1 comentario en “Cáncer de hígado: Todo sobre esta mortífera enfermedad”

  1. mi madre tiene un cáncer secundario de hígado de un cáncer de mamas anterior de hace 16 años , pero se lo descubrieron haciendo exámenes por un cáncer de útero , ella tiene 85 años y su diagnostico es malo por su edad

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