7 etapas de la enfermedad de Alzheimer – ¿Cómo ayudar al paciente?

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Una persona puede no sentir síntomas, pero de forma gradual progresa a través de siete etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Pérdida cognitiva moderada
Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Pérdida cognitiva moderada

Es decir, la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia.

Según la clinica Mayo, la enfermedad de Alzheimer se caracteriza por cambios cognitivos como:

  • Pérdida de memoria.
  • Deterioro del juicio.
  • Pérdida del lenguaje.

Una persona enferma de Alzheimer experimenta cambios de forma gradual y progresiva del cerebro que comienzan por interferir en todos los aspectos de su vida.

Entre las áreas que sufren deterioro, están:

  • La memoria, pensamiento y razonamiento.
  • Toma de decisiones, planificación y ejecución de tareas.
  • Comportamiento general y personalidad.

¿Cómo avanza la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer progresa desde muy leve a muy severa en siete etapas distintas.

La escala de siete etapas del deterioro global, desarrollada por el Dr. Barry Reisberg en la década de 1980, ayuda a las personas comprender lo que está sucediendo.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer

Las etapas de esta enfermedad son predecibles, cada uno con los síntomas y comportamientos que irán empeorando y causando una pérdida cada vez mayor.

La primera etapa es de normalidad, las dos siguientess se consideran etapas de pre – demencia, las últimas cuatro son etapas de demencia, propiamente dicha.

Conocer las siete etapas de la enfermedad de Alzheimer ayudará a planificar y preparar al paciente, así como al entorno.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Ausencia de problemas cognitivos

La primera de las tres primeras etapas de demencia no involucra problemas de memoria o disminución cognitivas.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Ausencia de problemas cognitivos
Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Ausencia de problemas cognitivos

No hay síntomas que puedan alertar que la persona tenga la enfermedad de Alzheimer.

En esta primera etapa, la única causa de preocupación puede ser el historial familiar de demencia.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Pérdida cognitiva muy leve

En la etapa 2 se comienza a experimentar un deterioro leve.

El o ella comienza a olvidar donde puso las cosas, y de vez en cuando olvida nombres de personas que conoce bien.

Sin embargo, la pérdida de memoria se podría confundir fácilmente con la pérdida normal de memoria relacionada con la edad.

La persona todavía tendrá éxito en las pruebas de memoria y es poco probable que los médicos o seres queridos detecten la enfermedad.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer- Pérdida cognitiva leve

Es en esta etapa cuando una persona con Alzheimer comienza a notar el deterioro cognitivo leve, además de la constante disminución de la memoria.

Tiene problemas de concentración y lucha para recuperar la información que acaba de leer o recordar nombres nuevos.

Pierde o extravía cosas, como pertenencias personales, incluidos objetos de valor, de forma frecuente.

Además, sus familiares y compañeros de trabajo están empezando a notar disminución en su rendimiento.

El rendimiento de la memoria y las pruebas cognitivas se ven afectados, los médicos podrían detectar deterioro de la función cognitiva.

Los pacientes en la etapa 3 tendrán dificultades en muchas áreas, entre ellas:

  • Encontrar la palabra correcta durante las conversaciones.
  • Recordar nombres de nuevos conocidos.
  • Planear y organizar actividades.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Pérdida cognitiva moderada

Esta etapa presenta pérdida cognitiva moderada. Es en la etapa 4 que la persona puede recibir el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer- Pérdida cognitiva leve
Etapas de la enfermedad de Alzheimer- Pérdida cognitiva leve

Ahora, la persona tiene dificultades para recordar cosas de su pasado.

Tareas complejas como viajar y manejo de dinero se van volviendo cada vez más difíciles, hasta el punto de necesitar ayuda.

  • Tiene dificultad con aritméticas simples.
  • Puede olvidar detalles sobre la historia de su vida.
  • La memoria a corto plazo se reduce (puede que no recuerde lo que comieron en el desayuno, por ejemplo).
  • Incapacidad para administrar las finanzas y pagar las cuentas.

Psicológicamente, una persona en la etapa 4 es probable que comience a rehuir de situaciones difíciles.

Comenzará a tener un afecto aplanado o expresiones sin emociones. La negación es un problema común a partir de la fase 4.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Pérdida cognitiva de moderada a grave

Etapa 5, la persona necesita ayuda para vivir.

Los problemas de memoria son frecuentes, y podría olvidar nombres de personas cercanas a él, la información de su pasado y su propia dirección.

Las personas en la etapa cinco de la enfermedad pueden experimentar:

  • Confusión significativa.
  • Incapacidad para recordar detalles simples sobre ellos mismos, como su propio número de teléfono.
  • Dificultad para vestirse apropiadamente.

Por otro lado, los pacientes en la etapa cinco mantienen un mínimo de funcionalidad.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer hay dificultades con aritméticas simples.
Etapas de la enfermedad de Alzheimer hay dificultades con aritméticas simples.

Por lo general, todavía pueden bañarse y asearse de forma independiente.

También suelen conocer a los miembros de su familia y algunos detalles sobre sus historias personales, especialmente su infancia y juventud.

Por ahora, el tiempo es confuso y desorientador.

En esta etapa, si bien el deterioro es significativo, aún recuerda su propio nombre, los nombres de las personas cercanas junto con información objetiva acerca de sí mismo y otros.

Psicológicamente, se muestra enojado y sospechoso, pero con apoyo, generalmente se mantienen bajo control.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Demencia media

Se trata de la enfermedad de Alzheimer moderadamente grave.

La persona olvida hasta su propio nombre, y es en gran parte inconsciente de acontecimientos pasados y presentes.
Ella puede ir a lugares, pero necesita ayuda, comienza a vagar por la noche

La enfermedad altera su ciclo de sueño, a menudo duerme durante el día, para intentar tener actividad por la noche.

Ahora, necesita ayuda para elegir la ropa adecuada, vestirse, practicar los hábitos de higiene y usar el aseo.

Necesita asistencia directa con casi todas las tareas y necesidades físicas.

Los síntomas incluyen:

  • Confusión o desconocimiento del ambiente y del entorno.
  • Cambios importantes de personalidad y posibles problemas de comportamiento.
  • Necesidad de asistencia con actividades de la vida diaria, como ir al retrete y ducharse.
  • Incapacidad para reconocer rostros excepto amigos y parientes cercanos.
  • Incapacidad para recordar la mayoría de los detalles de su historia personal.
  • Pérdida del control del intestino y la vejiga.
  • Es incapaz de regresar a su casa, luego de salir de paseo.

Los cambios psicológicos y de personalidad pueden ser extremos. La persona con Alzheimer experimenta aumento de la paranoia, hasta el punto de tener miedo de estar solo.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Demencia media
Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Demencia media

Ella experimenta vergüenza, las obsesiones y ansiedad son comunes.

Esta persona una vez pacífica se convierte, a veces, en violenta.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer – Demencia avanzada

La etapa final de la enfermedad de Alzheimer es grave.

Debido a que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad terminal, los pacientes en la etapa siete están a punto de morir.

En la etapa siete de la enfermedad, los pacientes pierden la capacidad de responder a su entorno o comunicarse.

Si bien todavía pueden pronunciar palabras y frases, no tiene idea de su condición y necesita ayuda con todas las actividades de la vida diaria.

Casi todo el funcionamiento mental y físico, ha desaparecido. la psicomotricidad como caminar, usar las manos y la capacidad de tragar han desaparecido.

Su cuerpo se torna rígido, inflexible, y ya no puede sentarse o incluso sostener la cabeza.

No puede responder al mundo que le rodea. Su cerebro ha olvidado como hacer casi todo.

Cómo retardar o prevenir la progresión de la enfermedad de Alzheimer

Hay estudios para desarrollar medicamentos para frenar o incluso prevenir la enfermedad de Alzheimer, pero nada se ha demostrado eficaz en ensayos clínicos.

Mientras la investigación continúa su marcha, hay medidas que las personas podemos tomar para mantenernos sanos en general y prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Medidas como las siguientes:

  • Estilo de vida saludable, libre de drogas.
  • Movimiento y actividad.
  • Dieta saludable.
  • Mentalmente, realizar actividades que involucran resolución de problemas y memoria de trabajo.
  • Tratamiento de dolencias como LA presión arterial alta.

Existen estudios sobre el uso del aceite de coco para ralentizar la progresión de la enfermedad.

Un estudio de University of South Florida examinadas si existía un vínculo entre el aceite de coco y el Alzheimer.

Encontraron que los pacientes pueden obtener beneficios del consumo de aceite de coco, pero que los beneficios son a corto plazo y temporal.

Por desgracia hay nada conocido que permita para o retardar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, mantener la salud en general y conocer las 7 etapas de la enfermedad de Alzheimer podría ayudar a vivir con la enfermedad tanto tiempo como sea posible.

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¿Conocías las 7 etapas de la enfermedad de Alzheimer?

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