Neumonía bacteriana ¿Es contagiosa? Causas, síntomas y transmisión

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Existen distintos tipos de neumonía, entre ellas: neumonía bacteriana, neumonía viral, neumonía fúngica y neumonía ambulante, algunas de ellas pueden ser contagiosas.

La neumonía bacteriana puede ser causada por tuberculosis o por bacteria Mycoplasma pneumoniae
La neumonía bacteriana puede ser causada por tuberculosis o por bacteria Mycoplasma pneumoniae

Si la enfermedad se debe a una infección respiratoria como el resfrío o el virus de la gripe, entonces la neumonía es infecciosa y puede propagarse fácilmente de persona a persona.

La neumonía puede provocar tos de leve a grave acompañada de flema.

Las gotitas expulsadas de la boca podrían contener gérmenes contagiosos que pueden transmitirse fácilmente a otras personas.

La neumonía bacteriana y la neumonía viral son tipos de infecciones pulmonares inflamatorias que son contagiosas.

Aunque muchos tipos son propagables, no todos los tipos de neumonía son contagiosos.

Por ejemplo, los tipos no contagiosa incluyen la neumonía fúngica y la neumonía por aspiración.

Los patógenos fúngicos se pueden transmitir por el medio ambiente y causar neumonía, pero no serán transmisibles entre las personas.

Además, ciertas afecciones médicas pueden hacer que alimentos, saliva u objetos extraños se queden atrapados en los pulmones y causen inflamación con «tos de pecho».

En este artículo, conocerás sobre los distintos tipos de neumonía contagiosa y qué puede causarla.

También descubrirás qué puedes hacer para prevenir la neumonía y cuándo la infección pulmonar es lo suficientemente grave como para consultar a un médico.

¿Qué es la neumonía?

La neumonía es una enfermedad causada por gérmenes, microbios u objetos extraños que infectan los pulmones, provocando inflamación e incomodidad en el pecho.

Las infecciones capaces de causar neumonía pueden afectar a persona de cualquier edad.

Según los investigadores de la American Lung Association, la neumonía, contagiosa y no contagiosa, describe el resultado de la inflamación pulmonar y no es una enfermedad aislada.

La inflamación de los pulmones hace que los alvéolos se llenen de líquido, y esto causa tos, fiebre y / o dificultades para respirar. 1

La American Lung Association también dice que la neumonía viral puede convertirse en neumonía bacteriana y puede causar síntomas de inflamación pulmonar más graves.

Una persona corre el riesgo de contraer neumonía bacteriana en la vejez, si tiene un sistema inmune debilitado o si ya está enfermo. 1

La neumonía también puede convertirse en una enfermedad pulmonar grave que puede requerir tratamiento en un hospital si causa complicaciones.

El tratamiento para la neumonía puede ser necesario para controlar la propagación de infecciones virales o bacterianas en el cuerpo. 2

¿Qué es la neumonía doble?

Cuando las infecciones víricas, bacterianas o fúngicas causan síntomas de neumonía en ambos pulmones.

Esto también se conoce como neumonía bilateral.

La neumonía doble causada por bacterias o virus puede ser tan contagiosa como la neumonía en el pulmón izquierdo o en el pulmón derecho (neumonía única). 4

¿La neumonía es contagiosa?

Puedes contraer neumonía muy fácilmente si estás cerca de una persona que tiene una forma de neumonía infecciosa.

La neumonía, se debe la inflamación pulmonar
La neumonía, se debe la inflamación pulmonar

Los virus e infecciones bacterianas que causan inflamación pulmonar y enfermedades respiratorias como la gripe causan neumonía contagiosa.

Por ejemplo, la gripe es sumamente contagiosa y fácilmente transmisible. 3

Una persona que «coge» el virus de la gripe puede desarrollar bronquitis infecciosa o síntomas de neumonía de leve a grave.

Muchos tipos de neumonía bacteriana también pueden transmitirse de una persona a otra.

Aunque las formas bacterianas de neumonía no son tan contagiosas como las infecciones pulmonares virales.

Sin embargo, los médicos dicen que la tuberculosis que causa la neumonía bacteriana es muy infecciosa.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía?

Es importante reconocer los síntomas y signos de neumonía para asegurarse de que la enfermedad pulmonar no progrese y cause más complicaciones.

La enfermedad puede causar síntomas similares a la bronquitis, pero por lo general es más grave y hace que una persona se sienta fatigada.

Según los médicos del National Heart, Lung, and Blood Institute, los signos y síntomas de la enfermedad pueden incluir los siguientes: 5

  • Fiebre alta con o sin escalofríos.
  • Tos con moco verde o amarillo (flema).
  • Problemas para respirar y dificultades respiratorias al participar en actividades diarias
  • Toser o respirar profundamente causa dolor en el pecho.

Si alguno de los síntomas no mejora con el tratamiento o de repente empeora, hay que ver al médico para el control.

Cuando no se trata, la neumonía puede causar complicaciones que incluso pueden ser potencialmente mortales.

Algunas complicaciones graves de la neumonía pueden incluir: 5

  • Choque séptico por bacterias de infección pulmonar bacteriana que ingresan al torrente sanguíneo.

  • Pleuresía junto con fuertes dolores en el pecho al respirar profundamente.

  • Problemas renales y problemas respiratorios graves.

¿Cuánto tiempo es contagioso la neumonía?

Puedes contraer la enfermedad de un paciente que tiene una infección pulmonar viral o bacteriana un día antes de que empiece a mostrar síntomas.

La neumonía puede ser tan contagiosa como el caso de la neumonía bacteriana, o no haber contagio.

Por lo general, la neumonía viral es menos contagiosa cuando los síntomas comienzan a desaparecer.

Choque séptico por bacterias de infección pulmonar bacteriana que ingresan al torrente sanguíneo.
Choque séptico por bacterias de infección pulmonar bacteriana que ingresan al torrente sanguíneo.

Esto generalmente significa que ya la infección ha desaparecido un día después de que el paciente no sufre fiebre. 6

Dependiendo del tipo de infección pulmonar bacteriana, la causada por bacterias puede ser contagiosa durante 1 a 2 días después de tomar antibióticos.

Sin embargo, para la tuberculosis puede tomar dos semanas o más después de tomar antibióticos antes de que la persona ya no sea contagiosa. 6

Esto significa que el período de incubación para la enfermedad puede ser de 2 a 14 días, dependiendo de la gravedad de la infección.

Tampoco es raro que la tos causada por la enfermedad persista durante unas pocas semanas después de que una persona ya no sea contagiosa.

¿Cómo se transmite la neumonía?

Se transmite a través del contacto con el líquido respiratorio infectado que ingresa en la boca, los ojos o la nariz.

Esto significa que puedes contagiar fácilmente la enfermedad a otra persona si toca las superficies infectadas y luego se toca la boca o la nariz.

Según los médicos del National Health Service, también se contagia al estar en contacto cercano cuando una persona tose o estornuda.

Las gotas de líquido infectado pueden caer sobre o cerca de la boca o nariz, y la infección respiratoria puede llegar hasta los pulmones. 7

Según la Clínica Mayo, cuando se propaga entre las personas a menudo se conoce como neumonía adquirida en la comunidad.

Es cuando se transmite la neumonía viral, bacteriana o fúngica entre las personas que se encuentran fuera de un hospital o centro médico.

Se conoce como neumonía adquirida en el hospital.

Puede causar síntomas leves a severos de infecciones pulmonares que duran de unos pocos días a varias semanas.

Cómo prevenir la transmisión de un enfermo de neumonía

Debido a que las infecciones virales y bacterianas de los pulmones pueden ser muy contagiosas, es importante tratar de prevenir la propagación de la enfermedad.

Por ejemplo, puedes prevenir contraer una infección respiratoria si te mantienes alejado de personas que muestran síntomas de resfrío o gripe, como tos y estornudos.

Otra forma de prevenir la enfermedad es lavarse las manos con frecuencia, si se ha estado cerca de un paciente de neumonía.

Esto ayuda a impedir que las bacterias y virus que diseminan la enfermedad accedan al tracto respiratorio. 18

¿Qué es la neumonía ambulante?

La neumonía ambulante es cualquier tipo de neumonía que causa síntomas respiratorios leves, como estornudos o tos.

Este tipo de inflamación pulmonar se conoce como «neumonía ambulante» porque una persona generalmente puede realizar sus actividades diarias mostrando pocos o ningún síntoma de la enfermedad.

Los síntomas de la neumonía bacteriana empeoran a pesar de usar remedios caseros
Los síntomas de la neumonía bacteriana empeoran a pesar de usar remedios caseros

Cualquiera persona puede contraer la enfermedad y generalmente causa síntomas similares al resfriado. 9

Síntomas y causas de la neumonía ambulante

Una infección bacteriana de la bacteria Mycoplasma suele ser la causa de la neumonía ambulante.

Por lo general, el período de incubación es entre 2 y 4 semanas antes de que comience a mostrar los síntomas. 9

Las señales pueden ser cualquiera de las siguientes:

  • Dolor debajo de la caja torácica izquierda o de la caja torácica derecha al respirar profundamente.
  • Ataques repentinos de tos.
  • Síntomas similares a la gripe, como fiebre, dolor de garganta y dolores de cabeza.
  • Fatiga que dura una vez que los síntomas de infección respiratoria han desaparecido.

¿La neumonía ambulante es contagiosa?

Es contagiosa si es causada por una infección bacteriana o viral. Generalmente, se transmite entre las personas que viven en las proximidades.

Por ejemplo, la neumonía ambulante se propaga rápidamente en escuelas, residencias estudiantiles, alojamientos compartidos o residencias de ancianos.

¿Por cuánto tiempo es contagiosa la neumonía ambulante?

Se puede transmitir la neumonía ambulante a otras personas durante hasta 10 días después de mostrar por primera vez los síntomas de una infección pulmonar.

Sin embargo, la neumonía bacteriana no es tan contagiosa como la neumonía viral y puede tomar contacto prolongado con una persona infectada para que se transmita.

¿Qué es la neumonía bacteriana?

La neumonía bacteriana es una infección respiratoria transmisible que puede producir moco en los pulmones.

Las infecciones pulmonares causan inflamación en el tracto respiratorio que puede afectar la cantidad de oxígeno que recibe el cuerpo.

Esto puede ocasionar un tipo de neumonía infecciosa, especialmente si es causada por tuberculosis o por la bacteria Mycoplasma pneumoniae . 10

Las infecciones capaces de causar neumonía bacteriana pueden afectar a persona de cualquier edad.
Las infecciones capaces de causar neumonía bacteriana pueden afectar a persona de cualquier edad.

Otros síntomas de la neumonía bacteriana pueden incluir:

  • Dolores en el pecho al estornudar o respirar profundamente.
  • Sensación de quedarse sin aliento.
  • Fiebre.
  • Pleuresía y síntomas acompañantes.

¿La neumonía bacteriana es contagiosa?

La neumonía bacteriana puede ser contagiosa según el tipo de bacteria que causa la infección respiratoria.

Aunque la mayoría de los tipos de neumonía bacteriana son infecciosos, no son muy contagiosos.

¿Qué es la neumonía viral?

Varios tipos de virus pueden infectar los pulmones y el tracto respiratorio, causando neumonía viral.

Este tipo de neumonía es una complicación común de padecer debido al virus de la gripe o el resfriado común.

Según la revista The Lancet, la neumonía viral es común entre los niños, los ancianos y las personas con un sistema inmune débil.

Entre los virus que causan infecciones virales en los pulmones están el rinovirus, el bocavirus o el virus de la influenza.

La neumonía viral es también un tipo de neumonía adquirida en la comunidad y una causa para sufrir neumonía ambulante. 11

Algunos de los síntomas de la neumonía viral pueden incluir:

  • Fiebre baja, generalmente menos de 102°F (38.8°C).
  • Tos persistente que puede provocar pequeñas cantidades de flema.
  • Fatiga general.
  • Dolor muscular.

¿La neumonía viral es contagiosa?

Por lo general, la neumonía viral es contagiosa mientras duren los síntomas.

Generalmente, el esputo, la saliva o el moco al toser contendrán gérmenes infecciosos que pueden transmitirse de persona a persona.

La neumonía viral es infecciosa siempre y cuando exista fiebre.

Sin embargo, dependiendo del tipo de infección viral respiratoria, la neumonía aún puede durar hasta una semana después de que los síntomas han desaparecido.

Una tos en sí misma no es una señal de que la neumonía viral todavía sea contagiosa. 6

¿Qué es la neumonía fúngica?

La neumonía fúngica es una infección no contagiosa en el tracto respiratorio causada por la inhalación de esporas.

Estas esporas infectan los alvéolos de los pulmones y causan inflamación que produce síntomas de neumonía.

La neumonía fúngica es un tipo de neumonía adquirida en la comunidad menos común que las variedades virales o bacterianas.

Los patógenos fúngicos pueden afectar tanto a personas sanas como a personas con sistemas inmunes comprometidos. 12

La «fiebre del valle» (coccidioidomicosis) es un tipo de neumonía fúngica común en los estados del sur de EE. UU.

Este tipo de neumonía fúngica se produce al inhalar las esporas del suelo. 13

Algunos de los síntomas de la neumonía fúngica pueden incluir: 14

  • Tos seca difícil de superar.
  • Falta de aliento, especialmente después del esfuerzo físico.
  • Molestias en el pecho.
  • Inflamación y dolor en las articulaciones con dolor similar a la artritis.
  • Dolores musculares.
  • Erupción.

¿Puede ser contagiosa la neumonía después de un tratamiento con antibióticos?

La respuesta a la pregunta: «¿es la neumonía contagiosa después de los antibióticos?» Se responde con un depende.

Depende del tipo de neumonía que está causando la enfermedad.

Los médicos a menudo recetan antibióticos para las infecciones bacterianas de los pulmones o para la neumonía viral que se ha convertido en neumonía bacteriana.

Los médicos del National Health Service dicen que generalmente la neumonía ya no es infecciosa unas 24 horas después de tomar antibióticos.

Sin embargo, el tiempo que una persona sufre la infección puede variar. 15

Por ejemplo, algunos antibióticos tardan más en funcionar en algunas personas que en otras personas.

Esto significa que aún podría transmitir la neumonía bacteriana a otra persona más de 24 horas después de comenzar los antibióticos.

O bien, si tiene neumonía viral junto con neumonía bacteriana, aún puede transmitir infecciones virales a pesar de estar tomando antibióticos.

¿Puede la neumonía desaparecer por sí sola?

Las formas leves de neumonía ambulante pueden desaparecer por sí solas sin uso de medicamentos.

Según los médicos de la Clínica Cleveland, algunas infecciones bacterianas respiratorias leves a menudo desaparecen por sí solas después de algunas semanas.

Sin embargo, lo mejor es consultar a un médico si los síntomas de neumonía se vuelven severos. 16

Por lo general, los síntomas de la neumonía viral son menos graves y deberían desaparecer por sí solos.

Generalmente no se recetan medicamentos para tratar los síntomas de la neumonía viral, dejando que la infección siga su curso.

Con la neumonía viral, una persona debe quedarse en casa por lo menos durante unos días para descansar lo suficiente y beber mucho líquido. 17

¿Cuánto tiempo tarda en desaparecer la neumonía?

El tiempo que tardan los síntomas de la neumonía en desaparecer depende del tipo de infección pulmonar que tenga y de su gravedad.

Es posible que no empieces a sentir mejoría hasta 3 semanas después de haber comenzado la recuperación de una neumonía.

Sin embargo, algunos factores también pueden significar que se necesita más tiempo de lo normal recuperarse por completo de la neumonía.

Algunos de estos factores pueden incluir: 18

  • Edad y fortaleza del sistema inmune: Si ya estás enfermo o eres una persona mayor, tus síntomas de neumonía pueden ser más severos y tardan más en desaparecer. Si es un anciano, debería ver a un médico inmediatamente que se desarrollen los primeros signos de neumonía.

  • Tipo de neumonía infecciosa: Por lo general, la neumonía bacteriana causa síntomas y complicaciones más graves y lleva más tiempo de tratamiento.

  • Cuidados en el hogar para la neumonía: Es importante descansar lo suficiente para permitir que el cuerpo se recupere más rápido de una infección pulmonar. Asegurarse de evitar irritar los pulmones y beber muchos líquidos son buenas maneras de hacer que la neumonía desaparezca más rápido.

¿La neumonía es curable?

Con el tratamiento adecuado y la atención domiciliaria, la neumonía es curable.

La neumonía viral generalmente se cura con descansar lo suficiente en casa y tomar remedios caseros para aflojar la flema.

Los médicos tratan la neumonía bacteriana de leve a grave con antibióticos para eliminar las bacterias que causan infecciones y evitar que los síntomas empeoren.

En todos los casos de neumonía, es importante comer una dieta bien balanceada, que incorpore alimentos que puedan limpiar sus pulmones.

Algunos de los mejores alimentos para tener pulmones sanos son vegetales de hoja verde, alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, ajo y alimentos ricos en flavonoides.

¿Cuántos días toma recuperarse de la neumonía?

En general, la neumonía tarda hasta 3 semanas en desaparecer en personas sanas.

Sin embargo, los síntomas de la neumonía pueden tardar entre 6 y 8 semanas, o incluso más, en adultos mayores o personas con problemas de salud subyacentes. 18

Cuándo ver al médico

La neumonía puede convertirse en una infección respiratoria grave capaz de causar complicaciones desagradables.

Por lo general, el uso de remedios caseros para tratar las infecciones en el pecho ante los primeros signos de una infección viral o bacteriana en el pecho ayuda a prevenir que la neumonía empeore.

En algunos casos, es posible que necesites visitar al médico para que revisen tus síntomas de infección pulmonar.

Es recomendable ver a un médico para la neumonía en las siguientes circunstancias: 19

  • Los síntomas de la neumonía empeoran a pesar de usar remedios caseros.
  • Comienzas a expectorar flema espesa o moco que puede ser amarillo, verde, marrón o tiene trazas de sangre.
  • No hay alivio para la tos «torácica» después de 4 semanas.
  • Con frecuencia tienes episodios de bronquitis u otras infecciones de pecho.
  • Tienes dificultad para respirar, mareos, respiración rápida o dolores en el pecho.

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