El retraso en el diagnóstico de la embolia pulmonar puede ser mortal

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En el departamento de emergencias, el diagnóstico de embolia pulmonar se determina regularmente más tarde de lo deseado o incluso se omite por completo.
Angiografía pulmonar para el diagnostico de la embolia pulmonar
Agravado por el hecho de que la embolia pulmonar es común.

Pero es difícil de determinar porque los síntomas son muy diferentes entre los pacientes,

A veces el médico puede estar seguro que un paciente no tiene embolia pulmonar, para después sorprenderse que si se trataba de una embolia pulmonar, y viceversa.

¿Cómo ocurren los émbolos pulmonares y cuando son una emergencia?

Embolia pulmonar – definición

Una embolia pulmonar es la obstrucción repentina de una arteria pulmonar (bloqueo de arteria pulmonar), a menudo causada por un coágulo de sangre.

Generalmente ocurre por desprendimiento de un coágulo en la pierna, que llega al pulmón, por el torrente sanguíneo.

Lo que se conoce como trombosis venosa profunda (TVP).
la embolia pulmonar es común

¿Por qué viajan los coágulos sanguíneos de las piernas o ingle a los pulmones?

Émbolos pulmonares generalmente son causados por un coágulo sanguíneo que se desprende de la pierna o ingle.

Así que la causa subyacente de la embolia pulmonar son coágulos de sangre.

No se sabe exactamente por qué algunos coágulos se desprenden y viajan por el torrente sanguíneo y otros no.

A veces surge la pregunta por qué se producen coágulos en las venas y no en las arterias.

¿Por qué viajan los coágulos a los pulmones en lugar de otra área?

La razón es que la sangre se mueve más lentamente a través de venas que en las arterias y puede tener la oportunidad de «agruparse» y coagularse.

Para entender por qué terminan estos coágulos en los pulmones ayuda conocer un poco sobre anatomía.

Las venas de las piernas se juntan en una vena grande llamada vena cava inferior, facilitando el retorno de la sangre hacia el lado derecho del corazón a través de ella.
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Desde la parte derecha del corazón, la sangre viaja hasta los pulmones mediante las arterias pulmonares para renovar su provisión de oxígeno.

A partir de las piernas, todos los vasos sanguíneos (incluyendo los vasos del corazón) son más grandes.

Sin embargo, cuando la sangre entra en los pulmones, los vasos se vuelven progresivamente más pequeños.

y, es aquí cuando los coágulos quedan «atrapados» en una de las arterias pulmonares, provocando el infarto pulmonar (muerte) de una parte del pulmón.

En los pulmones ¿Dónde ocurre exactamente la embolia pulmonar?

Los coágulos pueden quedar atrapados casi en cualquier parte de los pulmones, dependiendo del tamaño del coágulo.

Si se trata de un coágulo pequeño (o una serie de coágulos pequeños) puede alojarse en los vasos sanguíneos más pequeños y producir solamente síntomas menores.
¿Dónde ocurre exactamente la embolia pulmonar?
De hecho, algunas personas con embolia pulmonar mirando retrospectivamente pueden darse cuenta que probablemente estuvieron «produciendo» pequeños coágulos durante algún tiempo.

Si el coágulo es grande y se aloja en un gran vaso sanguíneo en los pulmones, el resultado puede ser catastrófico.

Un coágulo grande interfiere con la capacidad pulmonar para oxigenar la sangre y satisfacer la necesidad del cerebro y el resto del cuerpo de oxígeno.

Puede ser confuso si el médico habla sobre un coágulo alojado en una arteria pulmonar.

Las arterias pulmonares son las arterias que solo llevan sangre sin oxígeno (azul.)

Factores de riesgo para la embolia pulmonar

Los factores de riesgo para la embolia pulmonar son los mismos factores de riesgo para la TVP (trombosis venosa profunda) o coágulos de sangre e incluyen:

  • Inmovilidad: estar inmóvil durante mucho tiempo.

    Por ejemplo, reposo en cama debido a hospitalización, en viajes en coche, o vuelos de avión el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos y embolias pulmonares es mayor.

    De hecho, más de 2 vuelos al mes conlleva un riesgo aumentado de sufrir émbolos.

  • Condiciones que aumentan la probabilidad de coagulación de la sangre, incluyendo muchas condiciones médicas.
  • Fumar.
  • Cáncer: tratamientos como quimioterapia y cirugía, así como cáncer en sí, pueden aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos y embolias pulmonares.

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Síntomas comunes de la embolia pulmonar

Los síntomas más comunes de embolia pulmonar son dificultad para respirar, dolor en la zona pleural y sibilancias.

Es decir, dolor en el pecho que empeora al respirar.

La brevedad de la respiración se produce muy rápidamente, por lo general en pocos segundos después se produce una embolia pulmonar.

Si el émbolo produce infarto pulmonar, por lo general hay tos con esputo sanguinolento (hemoptisis).

Una embolia pulmonar masiva, puede ser lo suficientemente grande como para causar una obstrucción grave del flujo de sangre a los pulmones.

O sea que puede ser capaz de producir colapso cardiovascular repentino.

Los primeros síntomas pueden estar relacionado con un coágulo de sangre en la pierna e incluyen:

  • Dolor.
  • Enrojecimiento.
  • Sensibilidad o hinchazón en las pantorrillas o la ingle.

Síntomas de un émbolo pulmonar

Síntomas de un émbolo pulmonar

Arritmias, especialmente fibrilación auricular, se ven a menudo con émbolo pulmonar.

Si se repite el émbolo pulmonar, puede desarrollar hipertensión pulmonar.

Aproximadamente la mitad las personas que experimentan émbolo pulmonar agudo también tienen signos o síntomas de trombosis venosa profunda en una o ambas piernas.

Los síntomas causados por un émbolo pulmonar pueden incluir:

  • Dolor de pecho intenso repentino.
  • Dificultad para respirar.
  • Tos o expectoración con sangre.
  • Arritmias cardíacas como la fibrilación auricular.
  • Sensación de mareo.
  • Pérdida del conocimiento.
  • Labios y extremidades azuladas (cianosis).
  • Presión arterial baja, ritmo cardíaco creciente, aumento de la frecuencia respiratorio.

Cuando se convierte en emergencia médica la embolia pulmonar

La embolia pulmonar SIEMPRE es una emergencia médica, que puede ser fatal si no se trata.
tormenta de tiroides durante la cirugía de la tiroides
Si estás preocupado por la posibilidad de tener una embolia pulmonar, llama inmediatamente al servicio de emergencia.

Si no tienes síntomas, puedes aprender sobre lo que puedes hacer para prevenir los coágulos de sangre.

Ten en cuenta que los coágulos pueden ocurrir incluso en adultos jóvenes, saludables y son una causa principal de muerte en los Estados Unidos.

¿Quien está en riesgo de sufrir una embolia pulmonar?

En la mayoría de los casos, un émbolo pulmonar es causado por trombosis venosa profunda (TVP).

Así que las personas que tienen TVP tienen mayor riesgo de sufrir una embolia pulmonar.

De hecho, se estima que alrededor del 50% de las personas con TVP no tratada experimentarán un émbolo pulmonar.

No es casualidad que las personas que tienen embolia pulmonar resultan tener condiciones médicas que predisponen a la trombosis venosa profunda.

Tales como:

  • Períodos prolongados de reposo en cama.
  • Cirugía reciente.
  • Ictus reciente o parálisis.
  • Cáncer.
  • Cardiopatía crónica.
  • Historial previo de TVP.

Obesidad y el tabaquismo son también importantes factores de riesgo para trombosis venosa profunda, especialmente en las mujeres.
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Diagnóstico de la embolia pulmonar

Desafortunadamente, diagnosticar una embolia pulmonar no siempre es fácil de lograr.

Por un lado, los síntomas de un émbolo pulmonar son muy inespecíficos.

es decir, múltiples condiciones aparte del émbolo pulmonar también pueden producir dificultad para respirar y dolor torácico.

Además, la «mejor» prueba para el diagnóstico de embolia pulmonar es un angiograma pulmonar.

Una prueba invasiva en la que se inyecta a través de un catéter en la arteria pulmonar para poder visualizar en la radiografía los coágulos de sangre.

Debido a que la angiografía pulmonar es una prueba invasiva que conlleva un cierto riesgo, los médicos son sumamente reacios a usar esta prueba.

Excepto en casos de extrema gravedad.

Para reducir la necesidad de realizar una angiografía pulmonar, los médicos generalmente utilizan un enfoque de tres pasos en el diagnóstico de embolia pulmonar.

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El método de 3 pasos para el diagnóstico de embolia pulmonar consiste en:

La gammagrafía V/Q utiliza un tinte radiactivo (inyectado en una vena) para evaluar el flujo de sangre en el tejido pulmonar

Paso 1 para el diagnóstico de la embolia pulmonar

En el paso uno, el médico estima si las posibilidades del paciente de tener un émbolo pulmonar son bajas o elevadas.

Esto se hace tomando un historial clínico cuidadoso:

  • Prestar especial atención a factores de riesgo para trombosis venosa profunda).
  • Realizar un examen físico.
  • Medir el contenido de oxígeno en la sangre.
  • Y, posiblemente hacer una prueba de resistencia a la compresión ultrasonido para buscar trombosis venosa profunda.

Paso 2 para la prueba del dímero D

En el Paso dos, se realizan pruebas más específicas.

Si la probabilidad de embolia pulmonar durante el paso uno se cree que baja, el médico puede ordenar una prueba del dímero D.

La prueba del dímero D es un examen de sangre que mide si ha habido un nivel anormal de actividad de coagulación en la sangre.

Fenómeno que generalmente se da en personas que tienen TVP o embolia pulmonar.

Si la probabilidad clínica de embolia pulmonar (según lo estimado en el paso uno) es baja y la prueba del dímero D es negativa se debe descartar la embolia pulmonar.

Entonces, los esfuerzos de diagnóstico pueden pasar a otras posibles causas de los síntomas.
Si la probabilidad de embolia pulmonar es baja, el médico puede ordenar una prueba del dímero D
Sin embargo, si la probabilidad de una embolia pulmonar durante el paso uno se considera alta, luego una gammagrafía de V/Q o se realiza una Tomografía axial computarizada (TAC) de tórax.

Especialmente si la prueba del dímero D se ha realizado y ha dado positiva.

Una gammagrafía V/Q utiliza un tinte radiactivo (inyectado en una vena) para evaluar el flujo de sangre en el tejido pulmonar.

La gammagrafía V/Q también se conoce como gammagrafía de ventilación/perfusión, o simplemente exploración del pulmón.

Si la arteria pulmonar está parcialmente bloqueada por un émbolo, la parte correspondiente del tejido pulmonar recibirá menos de la cantidad normal del tinte radioactivo.

El TAC es una técnica de radiografía computarizada no invasiva, permite al médico visualizar las arterias pulmonares, pudiendo aprecia una obstrucción causada por un émbolo.

En general, la técnica de tomografía computarizada se prefiere sobre la gammagrafía de V/Q.

Pero no todos los hospitales tienen la capacidad de realizar una exploración mediante TAC para el émbolo pulmonar.

Angiografía pulmonar para el diagnostico de la embolia pulmonar

Paso tres es generalmente innecesario hoy modernos exámenes no invasivos permiten generalmente el diagnóstico confirmado o descartado.

La angiografía pulmonar es una prueba invasiva
Angiograma del sistema circulatorio en 3d

Pero si el diagnóstico después del paso dos sigue siendo confuso, puede ser necesario practicar una angiografía pulmonar.

Mediante este enfoque, es posible el diagnóstico correcto en la gran mayoría de personas que tienen síntomas que sugieren embolia pulmonar.

Generalmente sin necesidad de llegar a practicar una prueba tan invasiva como la angiografía pulmonar.

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Tratamientos para la embolia pulmonar

Los tratamientos de un émbolo o émbolos pulmonar dependerá de la severidad y la extensión del coágulo.

Si los síntomas no son graves, pueden aplicarse diluyentes de la sangre mientras se mantiene al paciente en reposo para prevenir el desprendimiento de más coágulos.

Para coágulos grandes y graves se pueden utilizar trombolíticos, medicamentos como los usados para dilatar los vasos del corazón durante un ataque al corazón.

Factores de riesgo para la embolia pulmonar

Complicaciones que puede causar la embolia pulmonar

Si la persona sobrevive a un émbolo pulmonar, siempre puede padecer efectos a largo plazo.

El coágulo puede dañar los pulmones, también puede causar daño cerebral.

Así como daño a otros órganos debido a la falta de oxígeno por el coágulo en los pulmones.

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Si permaneces mucho tiempo sentado, deberías tomar medidas para prevenir la embolia pulmonar.
Complicaciones que puede causar la embolia pulmonar