El edema de piernas puede causar hinchazón de tobillos, pies y piernas

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La hinchazón de tobillos, pies y piernas, conocida como edema de piernas es una causa común por la cual las personas buscan ayuda médica.
Edema de piernas
No se trata de inflamación causada por lesión o infección. Sino una condición médica comúnmente llamada edema de piernas.

El edema de piernas no solo afecta la estética corporal. Puede causar adelgazamiento de la piel, decoloración o tinción (pigmentación) y lesiones cutáneas (úlceras).

La curación puede ser lenta, y el riesgo de infección puede aumentar.

El edema se define como hinchazón palpable causada por un aumento del volumen de líquido en un tejido.

Generalmente la acumulación de líquido se encuentra en el intersticio, el tejido o espacio entre las células (espacio extracelular).

Tipos de edema de pierna

El edema puede ser generalizado y localizado.

El edema generalizado es un estado caracterizado por aumento del volumen de líquido en la mayoría de los órganos del cuerpo.

En cambio, el edema localizado solo se encuentra en ciertas partes del cuerpo.

El edema de piernas con hinchazón de tobillos y pies es el tipo más común de edema localizado.

La causa más común de edema de pierna en las personas mayores de 50 es la insuficiencia venosa crónica.
El edema de piernas con hinchazón de tobillos y pies es el tipo más común de edema localizado
Una condición que afecta hasta un 30% de la población.

En mujeres menores de 50 años, la causa más probable del edema es el edema idiopático, anteriormente conocido como edema cíclico.

En algunos casos, el edema puede ser un signo de una condición médica subyacente más grave, como:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Cirrosis hepática.
  • Enfermedad renal.

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El historial médico y el examen físico generalmente revelarán si la persona sufre alguno de estos trastornos.

¿Por qué ocurre el edema de piernas?

El edema se produce principalmente a través de dos mecanismos subyacentes.

En primer lugar, el fluido de los capilares puede moverse o filtrarse al espacio intersticial.

Esto generalmente es causado por alteración en las condiciones de presión dentro de los capilares y una mayor permeabilidad capilar.

Generalmente hay un aumento en la presión capilar. Los capilares son los vasos sanguíneos más pequeños.

Se localizan entre las arterias y las venas y conectan ambas partes del sistema circulatorio.

Sirven para distribuir la sangre oxigenada de las arterias a los tejidos y para transportar la sangre desde los tejidos hacia las venas.

El segundo mecanismo fundamental en la formación del edema es la retención de sodio y agua por los riñones.

Retención que posiblemente tenga que ver con la dieta.
Insuficiencia venosa crónica puede causar edema de piernas
Cuando el líquido se desplaza de los capilares al intersticio, el volumen dentro de la circulación (volumen de plasma) disminuye.

Causando una reducción en el paso de líquidos por los tejidos, lo que se conoce en el ámbito médico como perfusión tisular.

Los riñones, responden reteniendo sodio y agua para preservar el volumen plasmático y mantener una perfusión tisular normal.

La importante función reguladora de los riñones es de sobra conocida.

Sin embargo, esta respuesta puede conducir a más líquido que ingresa al intersticio, contribuyendo a la formación del edema.

Algunas enfermedades renales, como la insuficiencia renal pueden causar retención inadecuada de líquidos por los riñones.

En estos casos, la retención de sodio y agua ocurre a pesar del volumen plasmático adecuado y la perfusión tisular normal.

Insuficiencia venosa crónica puede causar edema de piernas

La insuficiencia venosa crónica es la causa más común de edema de pierna en las naciones occidentales.

Se estima que entre el 40 y el 50 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos sufre este trastorno (1).

Las venas son los vasos sanguíneos que devuelven la sangre de los brazos, las piernas y los distintos órganos al corazón.

La insuficiencia venosa es una afección en la cual el flujo de sangre a través de las venas se ve afectado.

Normalmente hay un flujo continuo de sangre desde las extremidades hacia el corazón.

Las válvulas dentro de las venas de las piernas evitan el reflujo de sangre.

En la insuficiencia venosa, el flujo sanguíneo a través de las venas se obstruye. O, hay una fuga hacia atrás del flujo sanguíneo a través de las válvulas dañadas.

En muchos casos, la obstrucción y la fuga hacia atrás coexisten.

En consecuencia, la presión venosa aumenta, incrementando el riesgo de que el líquido ingrese al intersticio a través de las paredes de los capilares.

Insuficiencia venosa crónica y trombosis venosa profunda

Muchos pacientes con insuficiencia venosa crónica tienen antecedentes de trombosis venosa profunda (TVP).

Además, las venas varicosas son comunes.
Insuficiencia venosa crónica y trombosis venosa profunda
Sin embargo, el historial de TVP se da en menos de un tercio de los pacientes (2)

El término síndrome post-trombótico se usa a menudo para describir los síntomas de la insuficiencia venosa crónica resultante de una TVP previa 3,4).

Los músculos de las piernas juegan un papel importante en la devolución de la sangre venosa de las piernas, ya que ayudan a transportar la sangre hacia adelante.

En algunos casos, la función inadecuada de la bomba muscular, por ejemplo, debido a la debilidad de los músculos de la pierna o la inmovilización, puede contribuir a la insuficiencia venosa.

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Síntomas del edema de piernas por insuficiencia venosa

La insuficiencia venosa en las piernas se caracteriza por:

  • Hinchazón de las piernas debido a edema.
  • Decoloración de la piel (pigmentación).
  • Venas varicosas prominentes (venas rudimentarias).

Se puede desarrollar úlceras en la piel y algunos pacientes tienen sensación de:

  • Dolor.
  • Calambres.
  • Ardor en las piernas y los pies.

Las telangiectasias y las venas reticulares, a veces llamadas arañas vasculares, son venas dilatadas dentro o directamente debajo de la piel.

Estos se encuentran comúnmente en personas con insuficiencia venosa crónica.

Las mujeres por lo general son más afectadas que los hombres (5).

Las venas varicosas son dilatadas, alargadas, tortuosas, con venas debajo de la piel, de tres milímetros o más de diámetro.

Las venas varicosas están presentes en el 30-40 por ciento de la población general (6)

Factores de riesgo para la insuficiencia venosa

Varios factores aumentan el riesgo de insuficiencia venosa (7)

Factores de riesgo para la insuficiencia venosa
Los más comunes son los siguientes:

  • historial de trombosis venosa profunda (TVP)
  • Venas varicosas
  • Edad mayor de 50
  • Sexo femenino
  • Historial familiar de venas varicosas
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Inactividad
  • Fumar
  • Períodos prolongados de pie o sentado

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¿Cómo se diagnostica el edema de piernas por insuficiencia venosa?

El edema localizado de las extremidades inferiores y la pigmentación sugieren insuficiencia venosa.

La presencia de telangiectasias y venas varicosas pueden apoyar el diagnóstico.

La historia clínica y el examen físico son importantes para excluir otras causas de edema.

El edema de piernas generalmente se detecta por la presencia de picaduras.

Después de aplicar presión en la zona afectada, las picaduras deben permanecer durante al menos cinco segundos.

Las picaduras reflejan el movimiento del fluido tisular en respuesta a la presión.

La ausencia de picaduras puede sugerir otras causas de edema, como obstrucción linfática o hipotiroidismo.

El mixedema pretibial es un tipo de edema sin fóvea.

A veces se desarrolla en pacientes de enfermedad tiroidea y se asocia con áreas localizadas de hinchazón.

La ecografía dúplex es un método útil para confirmar la presencia de obstrucción venosa o insuficiencia valvular.

Es un procedimiento relativamente simple y no invasivo basado en la evaluación de ultrasonido y Doppler para demostrar la presencia y el alcance de la insuficiencia venosa.

La mayoría de los pacientes sintomáticos deben someterse a una ecografía dúplex para evaluar la extensión de la enfermedad venosa, lo que afecta la elección del tratamiento.

Tratamiento general del edema de piernas por insuficiencia venosa

Varias medidas generales son útiles para reducir los síntomas y mejorar el bienestar en personas con insuficiencia venosa crónica.

Entre estos están:

  • Evitar permanecer largos períodos de pie o sentado
  • Si vas a permanecer largos períodos sentado o de pie, flexionar y extender periódicamente las piernas, los pies y el tobillo puede ser útil.
  • El ejercicio regular, como caminar, es útil
  • La pérdida de peso es vital para las personas que tienen sobrepeso u obesidad.
  • Elevar las piernas siempre que sea posible
  • Usar medias de compresión
  • Es recomendable una higiene adecuada de la piel

La insuficiencia venosa a menudo se asocia con pigmentación pardusca en la piel

Las medias de compresión se pueden comprar en la mayoría de las farmacias y tiendas de suministros médicos,

Vienen en varios estilos, que incluyen estilos debajo de la rodilla, arriba de la rodilla y pantimedias.

También vienen en diferentes compresiones que varían de 8 a 10 mm Hg, hasta 40 a 50 mm Hg.

Las medias hasta la rodilla son suficientes en la mayoría de los casos.

Las medias aplican mayor cantidad de presión en los tobillos y la presión disminuye gradualmente en la pierna.

Esto ayuda a bombear sangre a través de las venas.

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Tratamientos no quirúrgicos para la insuficiencia venosa

Varias terapias no quirúrgicas están disponibles para la insuficiencia venosa crónica.

La escleroterapia implica la inyección de una solución especial directamente en las venas de araña o en las pequeñas venas varicosas.

Con el objetivo de lograr su colapso y posterior desaparición.

La escleroterapia puede reducir el dolor y la incomodidad y, a menudo, también se realiza por razones estéticas.

La ablación térmica endovenosa utiliza ondas de radio láser o de alta frecuencia para crear calor y cerrar la vena afectada.

Hay sangrado y hematomas mínimos en comparación con las técnicas quirúrgicas.

Tratamientos quirúrgicos para la insuficiencia venosa

Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Ligadura y extracción de venas.
  • Microincisión / flebectomía.
  • Cirugía de bypass.

La ligadura de venas tiene como objetivo atar quirúrgicamente las venas afectadas.

El procedimiento de extracción implica la extirpación quirúrgica de las venas más grandes, la cual se logra mediante dos pequeñas incisiones.
La escleroterapia implica la inyección de una solución especial directamente en las venas de araña o en las pequeñas venas varicosas
Generalmente es un procedimiento más extenso que la ligadura.

La ligadura y la extracción a menudo se realizan juntas en el mismo paciente.

La microincisión / flebectomía elimina las venas afectadas a través de una pequeña incisión o punción con aguja.

El bypass de vena implica el uso de una vena sana trasplantada de otra parte del cuerpo para redirigir la sangre alrededor de la vena afectada.

Por lo general, se reserva para casos más graves que afectan a la parte superior de la pierna.

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Trombosis venosa profunda (TVP)

Un coágulo de sangre en las venas profundas de la pierna, puede causar edema de piernas.

Es lo que se conoce como trombosis venosa profunda (TVP).

El edema se limita principalmente a los pies o los tobillos y, por lo general, solo afecta a un lado.

En cambio, la mayoría de las otras causas del edema de piernas afectan ambas piernas.

La TVP también puede causar dolor en las piernas.

La hinchazón dolorosa de una pierna, tobillo o pies debe levantar la sospecha de TVP.

La TVP puede ser una condición grave porque los coágulos de sangre pueden desprenderse, viajar a través del torrente sanguíneo y alojarse en los pulmones.

Causando lo que se conoce en el ámbito médico como embolia pulmonar.

Hay varios factores de riesgo para TVP.

Entre ellos se encuentran:

  • Trastornos hereditarios de coagulación de la sangre.
  • Reposo prolongado en cama.
  • Lesiones o cirugía.
  • Embarazo.
  • Píldoras anticonceptivas.
  • abaquismo.
  • Algunas formas de cáncer.

Sentarse durante períodos largos, como durante vuelos largos, también puede aumentar el riesgo de TVP porque los músculos de las piernas no se contraen.

Los músculos de las piernas juegan un papel importante en el bombeo de la sangre a través de las venas.

La medida preventiva más efectiva es contraer los músculos de las piernas, ya sea mientras está sentado o caminando cuando sea posible.

La trombosis venosa profunda (TVP) generalmente se trata con anticoagulantes (medicamentos antitrombóticos).

Linfedema

El linfedema se refiere a la hinchazón de los brazos o las piernas como resultado de la obstrucción del flujo en el sistema linfático (8)

El sistema está compuesto de ganglios linfáticos y una red de vasos linfáticos que llevan un líquido claro llamado linfa.

El linfedema se refiere a la hinchazón de los brazos o las piernas como resultado de la obstrucción del flujo en el sistema linfático
El sistema linfático se conecta directamente con la circulación sanguínea.

Los vasos linfáticos se vacían en los conductos linfáticos, que drenan en una de las dos venas subclavias.

La filiriasis es la causa más frecuente de linfedema en todo el mundo

La extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos puede causar hinchazón de una extremidad.

Esto es más común después del tratamiento para el cáncer de mama que a menudo incluye la disección de los ganglios linfáticos axilares.

Esto puede causar hinchazón del brazo.

La disección de los ganglios linfáticos inguinales en pacientes con melanoma puede causar linfedema en una o ambas piernas.

El tratamiento de radiación para el cáncer también puede causar linfedema.

El linfedema puede estar asociado con afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide.

En todo el mundo, la causa más común de linfedema es la filariasis linfática, una infección causada por gusanos filarios.

Estos parásitos se transmiten a los humanos a través de la picadura de un mosquito infectado y se convierten en gusanos adultos en los vasos linfáticos, causando daño severo y linfedema.

La elefantiasis, hinchazón dolorosa de piernas y órganos genitales, es un signo clásico de filariasis en estadio avanzado.

La infección generalmente se puede tratar con medicamentos.

Edema de piernas inducido por medicamentos

Algunos medicamentos pueden causar edema al reducir la eliminación de sodio a través de los riñones.

La retención de sodio aumenta la retención de líquidos.

Las drogas que dilatan o expanden las arterias, en ocasiones pueden causar edema.

Dichos medicamentos a menudo se usaban en el pasado para tratar la presión arterial alta, pero hoy en día rara vez son usados.

Ejemplos:

  • Diazóxido.
  • Minoxidil.
  • Nifedipina.

Medicamentos bloqueadores de los canales de calcio del grupo dihidropiridina se usan comúnmente para tratar la presión arterial alta ( 9 ).

Los ejemplos son:

  • Amlodipina.
  • Felodipina.
  • Isradipina.
  • Lercanidipina.

Estos medicamentos a menudo causan edema en las piernas debido a la fuga de líquido de los capilares al espacio intersticial.

El edema de las piernas puede ocurrir en 4-6 por ciento de los pacientes con diabetes tratada con medicamentos como:

  • Tiazolidindiona.
  • Pioglitazona.
  • Rosiglitazona.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden aumentar la formación de edema en pacientes con afecciones subyacentes, como insuficiencia cardíaca o cirrosis ( 10 ).

Los estrógenos como los usados en anticonceptivos orales a veces pueden promover la retención de sodio y causar edema.
La combinación de inactividad y mantenerse sentado puede hacer que la sangre se acumule en las venas

Pies y tobillos hinchados durante viajes aéreos

Es bastante común experimentar hinchazón en los pies y en las piernas durante viajes aéreos.

La combinación de inactividad y mantenerse sentado puede hacer que la sangre se acumule en las venas.

La inactividad de los músculo de las piernas se suman al problema, la contracción de estos músculos ayuda a transportar la sangre.

Para reducir la hinchazón de los pies y las piernas durante un vuelo, puede ser útil extender los tobillos y las rodillas al estar sentado.

Incluso, dar un corto paseo siempre que sea posible. Es recomendable evitar el alcohol y los sedantes.

Beber mucha agua puede ayudar a prevenir la deshidratación.

Pero hay que evitar las bebidas carbonatadas, ya que pueden causar molestias intestinales.

Edema generalizado

El edema generalizado afecta a la mayoría de los órganos del cuerpo.

Las causas más comunes son:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Cirrosis hepática.
  • Enfermedad renal.
  • Edema premenstrual.
  • Embarazo.

El edema masivo y generalizado causado por el exceso de acumulación de líquido se llama anasarca.

El edema intermitente es un síntoma premenstrual común.

El edema intermitente es un síntoma premenstrual común

Últimas palabras en torno al edema de piernas

El edema de piernas es una razón común por la cual las personas buscan atención médica.

La insuficiencia venosa crónica es la causa más común de edema de pierna en las naciones occidentales.

Deben excluirse otras causas de edema en la pierna, como insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y enfermedad tiroidea.

Algunas drogas pueden causar edema. El edema de piernas es común durante el viaje aéreo.

La hinchazón aguda de una pierna puede sugerir una trombosis venosa profunda (TVP).

El tratamiento del edema depende de la causa subyacente.

Reducir la cantidad de sodio en la dieta puede ser útil y también lo pueden hacer las medidas generales, como:

  • Evitar permanecer estar sentado durante largos períodos o de pie, hacer ejercicio regularmente y perder peso en caso de sobrepeso u obesidad.
  • Es recomendable mantener una buena higiene de la piel

El tratamiento con diuréticos puede ayudar a eliminar el exceso de líquido.

Estos medicamentos aumentan la excreción de sodio y agua a través de los riñones.

El tratamiento diurético juega un papel clave en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, donde el edema de piernas debido a la retención de sodio y agua es a menudo un síntoma prominente.

Usar medias de compresión y elevar las piernas siempre que sea posible es útil.

Las medias aplican mayor cantidad de presión en los tobillos y la presión disminuye gradualmente en la pierna.

Así puedes ayudar a bombear sangre a través de las venas.

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