¿La dieta baja en carbohidratos puede afectar a pacientes que sufren hipotiroidismo?

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¿Podría beneficiar una dieta baja en carbohidratos a personas que sufren hipotiroidismo?
dieta baja en carbohidratos
El hipotiroidismo se está volviendo cada vez más común en los países occidentales.

Uno de los principales síntomas de este trastorno o desequilibrio hormonal es la ralentización del metabolismo, con el consiguiente aumento gradual de peso y el cansancio difícil de superar.

La dieta baja en carbohidratos y la dieta cetogénica han surgido como enfoques populares para perder peso…

¡Al menos en personas sanas!

Pero hay cierta controversia sobre la seguridad de estos patrones alimenticios en personas afectadas por hipotiroidismo.

¿Qué son la dieta baja en carbohidratos y la dieta cetogénica?

Una dieta baja en carbohidratos es cualquier dieta alimenticia que limite el consumo de carbohidratos.

La dieta occidental estándar incluye entre 50-60% carbohidratos de energía, o aproximadamente 300 gramos por día.
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Las dietas bajas en carbohidratos suelen reducir un 30% los carbohidratos de energía consumidos o menos, aunque no hay criterios establecidos.

Sin embargo, hay una distinción clara entre una dieta baja en carbohidratos y una dieta cetogénica.

Una dieta cetogénica (dieta ceto) es una dieta muy baja en carbohidratos que limita los carbohidratos a menos de 20-50 gramos por día, o menos del 10% del consumo total de energía.

Esto hace que el cuerpo cambie a cetonas para obtener energía – producidos a partir de las grasas – en lugar de glucosa de carbohidratos, de ahí el nombre de dieta ketogénica.

NOTA DE ACLARACIÓN: en la literatura se usa indistintamente dieta cetogénica o dieta ketogénica

Resumen: Las dietas bajas en carbohidratos restringen los carbohidratos a menos del 30% del aporte calórico total, mientras que las dietas cetogénicas restringen a menos del 10%. Una dieta cetogénica induce al cuerpo a usar cuerpos cetónicos como energía, en lugar de glucosa.

Hidratos de carbono y la salud de la tiroides

Las hormonas tiroideas son esenciales para mantener y regular el metabolismo de los hidratos de carbono y la energía (1).

Por otro lado, la energía (glucosa) que obtenemos de los carbohidratos es necesaria para «alimentar» la producción de hormonas tiroideas.
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La glucosa es necesaria para que funcionen las partes del cerebro responsables de regular las hormonas:

  • La tiroides.
  • El hipotálamo.
  • La hipófisis o pituitaria.

De hecho, la principal hormona de regulación, llamada hormona estimulante de la glándula tiroides (TSH), está formada en parte por moléculas de glucosa (2).

Además de estos papeles importantes, el consumo de carbohidratos parece influir en la cantidad de T3 que llega a convertirse a partir de la hormona tiroidea T4.

Un factor importante para el hipotiroidismo ya que T3 es la hormona de tiroides activa necesaria para aumentar el metabolismo.

Parece que cuando el consumo de carbohidratos se reduce drásticamente, la conversión de T4 a T3, disminuye (3).

Esto podría explicarse por la posible interacción entre la insulina y las enzimas que convierten la T4 en T3 (1, 4).

Resumen: La glucosa y las hormonas tiroideas tienen una relación sinérgica entre ellas. La cantidad de carbohidratos que comes puede afectar la cantidad de T4 que se convierte a T3.

¿Puede una dieta baja en carbohidratos inhibir la producción de hormonas?

Se sabe que la restricción calórica prolongada o el ayuno reduce la producción de hormona T3.
Reducir el consumo de café podría mejorar la salud de la tiroides
El metabolismo se ralentizar para aumentar las posibilidades de supervivencia en tiempos de de escasez de alimentos (6).

Por supuesto, que la T3 baje (y por lo tanto, el metabolismo se ralentiza) generalmente es deseable cuando hay abundancia de alimentos… especialmente para pacientes de hipotiroidismo.

Una dieta cetogénica simula inanición o ayuno, al menos desde el punto de vista metabólico (7).

Esto significa que puede limitar la producción de T3 y potencialmente influir en el metabolismo.

Varios estudios a pequeña escala han demostrado que después de un período de hambre, la realimentación con carbohidratos, pero evitando las proteínas o grasas, los niveles de hormona tiroidea se normalizan (8, 9, 10).

En uno de los estudios, los investigadores evaluaron los efectos de la restricción de carbohidratos en varios niveles (85, 44 y 2% del consumo total de energía) en las hormonas de tiroides en 6 participantes masculinos sanos.

Los resultados fueron que la dieta rica en carbohidratos no tuvo ningún impacto.

En cambio, la dieta muy baja en carbohidratos, disminuyo los niveles de T3 por un lado y por otro, aumento los niveles de la T3 reversa (rT3) y de la T4 libre (8).

Estos resultados fueron similares a los de otro estudio donde los participantes siguieron una dieta baja en calorías (800 Kcal) y con un contenido de 0%, 25% o 100% de carbohidratos, por un período de 2 semanas.

Los resultados mostraron que los niveles de T3 se redujeron con el ayuno con la dieta de carbohidratos al 0%, pero no con la dieta de carbohidratos al 100% (11).

¿Dieta baja en carbohidratos, no cetogénica?

Simplemente reducir el consumo de carbohidratos más bajo de lo normal, sin cetosis, es poco probable que influya en los niveles de hormona tiroidea (5).

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Un estudio con 17 pacientes obesos con una dieta de 440 kcal de 3 semanas encontró que la dieta de carbohidratos al 1% tuvo una mayor reducción en los niveles de T3 en comparación con el grupo de carbohidratos al 55% (12).

Tal vez una mayor restricción de carbohidratos reduce más la hormona T3.

Sin embargo, debemos reconocer las limitaciones de todos los ensayos clínicos mencionado:

  • Tamaño pequeño de la muestra.
  • El tiempo de duración fue relativamente corto.
  • Tienden a usar a personas obesas, y podría no ser aplicable a personas que no sufren obesidad.
  • Los estudios tampoco fueron específicas para personas con hipotiroidismo ya existente.

Así las cosas, es difícil decir si se puede aplicar a un paciente de hipotiroidismo.

Pero teniendo en cuenta que una dieta cetogénica a largo plazo puede causar otros desequilibrios hormonales (particularmente en mujeres) parece innecesariamente riesgoso en estas circunstancias.

Resumen: La restricción calórica severa parece limitar la conversión de T3, a partir de T4, extremo que no es deseable en personas que sufren hipotiroidismo.

Los estudios sugieren que una dieta cetogénica muy bajas en carbohidratos puede tener un efecto similar debido a que imita la inanición o ayuno (metabólicamente).

Sin embargo, una dieta moderada baja en carbohidratos probablemente sean seguras.

Otras consideraciones acerca de la dieta baja en carbohidratos

Si haces ejercicios con frecuencia durante períodos prolongados, los requerimientos de carbohidratos y calorías será mayores que para una persona que no haga tanto ejercicio.

Dieta baja en carbohidratos
Es importante considerar este extremo si planeas reducir el consumo de carbohidratos.

Además, las dietas bajas en carbohidratos han sido conocidos por aumentar el LDL «malo» colesterol en determinadas personas, probablemente debido a un mayor consumo de grasas saturadas.

Considere esto si estás en riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca y asegúrate de tener exámenes de sangre rutinarios.

Como siempre, es aconsejable hablar con sel médico o dietista antes de realizar cambios importantes en la dieta.

Últimas palabras en relación a una dieta baja en carbohidratos

Una dieta baja en carbohidratos puede ayudar a perder grasa y a mantener el peso, especialmente para las personas diagnosticadas con tiroides hipoactiva.

Los estudios actuales sobre el tema son limitados, pero parece segura.

Sin embargo, no es recomendable seguir una muy baja en carbohidratos o dieta cetogénica.

Los estudios sugieren que inhibe la conversión de T4 a T3 (hormona de tiroides activa), algo que no es deseable para las personas con hipotiroidismo.

Aquí puedes hallar consejos adicionales para bajar de peso con hipotiroidismo.

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¿Sufres hipotiroidismo y planeas seguir una dieta baja en carbohidratos?

Lecturas sugeridas acerca de la dieta baja en carbohidratos

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