Pruebas hormonales – ¿Cuáles son las adecuadas para conocer el estado de salud de las hormonas?

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Hay muchos tipos de pruebas hormonales que puede indicarte el médico, pero ¿Cómo saber cuál es la prueba hormonal óptima para tu caso en concreto?
Pruebas hormonales
Es vital conocer los niveles de las hormonas, cómo evaluarlas y qué pruebas son más precisas, beneficiosas e importantes para la salud en todos los aspectos.

Del funcionamiento óptimo de las hormonas hoy en día, depende nuestra salud.

Hormonas

Lo mejor es dividir las hormonas en dos grandes categorías, por ejemplo:

  • Las que elaboramos por debajo de la cintura.
  • Las que elaboramos arriba de la cintura.

Se trata de una forma bastante clara y sencilla para entender los diferentes tipos de hormonas, y nos facilita profundizar un poco más.

Cuando se trata de las hormonas de cintura hacia abajo, estas están influenciadas por:

  • Los testículos.
  • Los ovarios.
  • Las glándulas suprarrenales.

Si vamos por encima de la cintura, los órganos y glándulas que influyen sobre ellas son:

  • Páncreas.
  • Glándula tiroides.
  • Glándula pineal.
  • Hipófisis o glándula pituitaria.
  • Hipotálamo.

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Hormonas sexuales

Cuando hablamos de «debajo de la cintura», las hormonas sexuales son en las que debemos enfocar la atención.

Estas hormonas se diferencian porque son versiones modificadas del colesterol (es decir, son elaboradas a partir de colesterol).

Las principales hormonas sexuales son conocidas como hormonas estrogénicas.

Estas incluyen:

  • Estradiol.
  • Estriol.
  • Estrona.

También existen las hormonas androgénicas. Las principales de ellas son:

  • DHEA.
  • Androstenediona.
  • Testosterona.

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Por último, tenemos las principales hormonas suprarrenales.
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Estas son algunas de ellas y si eres lector asiduo de mi web ya debes haber leído algo sobre alguna de ellas:

  • Cortisol.
  • Cortisona.
  • DHEA.
  • Pregnenolona.

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Arriba de la cintura

Cuando el foco son las hormonas «por arriba de la cintura», tenemos que entender que estas hormonas ya no son derivadas del colesterol. Son cadenas de proteínas.

Esto significa que son cadenas largas de aminoácidos, incluyen las siguientes hormonas:

  • Tiroideas (fT3, fT4, rT3).
  • Hipofisarias (FSH, LH, ACTH, TSH, HGH).
  • Pancreáticas (insulina y glucagón).
  • Hormonas del hígado (IGF-1).

Las hormonas hipofisarias controlan al resto de glándulas, acorde a las indicaciones de las hormonas del hipotálamo.

Piénsalo así: el hipotálamo es esencialmente el JEFE, la hipófisis el DIRECTOR y las GLÁNDULAS restantes son los trabajadores.

Entonces, el JEFE comunica al DIRECTOR las indicaciones necesarias para que los trabajadores (distintas glándulas) lleven a cabo su trabajo de forma óptima.

Distintos resultados en las pruebas hormonales

Es importante conocer la gama de resultados que acompaña a las pruebas hormonales.

Al existir múltiples y diferentes pruebas, es necesario comprender los resultados para entender que pasa en el organismo!

Por lo general, es muy interesante ver cómo las pruebas hormonales de sangre, orina y de saliva difieren en cuanto a sus resultados.

En particular, se podrían dar algunos resultados que simplemente carecerían de sentido.

En esos casos, todo se relaciona con la variabilidad inherente en estos tipos de pruebas hormonales.

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Tipos de Pruebas hormonales

Como anteriormente mencione, hay tres tipos principales de pruebas hormonales (y otra prueba que se considera muy poco) que deben tener sentido para tu persona.
Pruebas hormonales - muestra de sangre
Empecemos!

1. Exámenes de sangre

Los exámenes de sangre principalmente consideran el total o la fracción libre de hormona.

Si no se especifica, como en el caso de la T3 o de la testosterona, entonces se considera la cantidad total de hormona.

Idea clave: La palabra «total», se refiere a la cantidad de hormona libre y activa – junto con la cantidad ligada e inactiva. En la mayoría de los casos, la cantidad de hormona libre es bastante razonable.

Algunos resultados podrían dar más o menos hormona libre de lo que podría esperarse.

En estos casos, el valor de las pruebas hormonales totales pueden francamente carecer de sentido.

Por ejemplo, una persona podría tener un nivel de testosterona elevado en general, pero un gran porcentaje de ella estar ligada por proteínas transportadoras.

Esto significa que la cantidad activa libre es muy pequeña.

Es decir, podrías tener síntomas de niveles bajos de testosterona incluso cuando los resultados de la prueba indican que tienes una gran cantidad en total.

Lo mismo se aplica a las hormonas tiroideas.

Resumiendo: Lo importante en los análisis de sangre es que realmente es necesario distinguir entre cantidad total y libre. De lo contrario, puedes tener resultados que simplemente contradicen cómo te sientes y no tendrán sentido.

Ritmos circadianos

Otro factor a considerar, en relación a los exámenes de sangre, es el tema de la sincronización.

Los exámenes de sangre muestran el nivel de hormona en el momento que se extrae la sangre.

Esto es importante porque el ciclo circadiano, tiene una fuerte influencia sobre algunas hormonas.

El cortisol, por ejemplo, si se mide por la mañana y luego se mide por la tarde, obtendrías en cada caso un valor muy diferente.

Necesitas poder distinguir entre ambos valores, con el fin de obtener una lectura precisa de los niveles hormonales.

Idea clave: Cuando se trata de cortisol, es muy importante señalar que el acto de extraer la sangre puede afectar el nivel de cortisol.

A todos nos molesta el pinchazo de la aguja, algunos más que a otros, de ahí la importancia de entender el efecto que puede tener sobre los niveles de cortisol.

En ese sentido, asegúrate de tenerlo en cuenta cuando te extraigan sangre.

Otro factor que influye es si se trata de una prueba inmediata, con resultados inmediatos, ciertos niveles hormonales varían a lo largo de un ritmo predecible.

Por ejemplo, el ciclo menstrual.

A lo largo del período menstrual, las hormonas puede ser completamente diferente dependiendo del momento del examen.

Pruebas de desafío

También está la cuestión de las pruebas de desafío.

Cuando se trata de exámenes de sangre, también se puede medir la respuesta de la pituitaria o de alguna glándula, al recibir determinado tipo de sustancia de desafío.

Niveles de glucosa en la sangre
Esto puede hacerse con cualquiera de las sustancias «reto» siguientes:

  • ACTH.
  • HGH.
  • Tirotropina.
  • Glucosa.
  • Insulina.
Idea clave: Si bien es importante obtener una lectura de estas diferentes hormonas por cuenta propia, también es importante ver cómo reaccionan ante un desafío.

Puede servir para orientar sobre cómo están actuando nuestras hormonas, y cómo responden a ciertas situaciones que pueden ser muy indicativas de su estado general así como de su funcionamiento.

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Beneficios e inconvenientes

Los siguientes son algunos de los principales beneficios que nos proporcionan los exámenes de sangre:

  • Estado de las hormonas sexuales.
  • Comportamiento de las hormonas tiroideas.
  • Estado de las hormonas suprarrenales.

Con los beneficios en mente, aquí tienes unos cuantos inconvenientes que se deben tener en consideración:

  • Sesgo del cortisol: análisis de sangre no son útiles a la hora de medir los niveles de cortisol entre la mañana y la noche.
  • Salida directa de la hormona de crecimiento: la mayoría de la hormona del crecimiento se produce a mitad de la noche, durante períodos cortos de tiempo. Por esta razón, los niveles de sangre no determinan la salida de la hormona de crecimiento.
  • Enfermedades causadas por superproducción esporádica: en la misma línea que los anteriores puntos, hay algunas enfermedades que tienen esporádicamente (al azar) momentos de superproducción. Los exámenes de sangre, al ser solo una lectura del momento cuando se toma, no muestren esto aumentos a menos que se tome la muestra en el momento óptimo.

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Idea clave: Exámenes de sangre son excelentes para cualquiera de las hormonas «por debajo de la cintura», ya que son capaces de proporcionar una lectura correcta sobre cómo están funcionando en un momento dado en el tiempo.

2. Exámenes de orina

Las pruebas de orina varían acorde a los indicadores que se desean detectar, en el caso de las hormonas vale la pena mencionar:

  1. Básico: se recoge una muestra de orina en un bote, evitando el primer y último chorro de orina para evitar contaminación de gérmenes. Es el tipo más frecuente.
  2. 24 horas: se recoge toda la orina expulsada en un día en el mismo bote. Sirve para identificar sustancias que aparecen en pocas cantidades en la orina, además para determinar el grado de deterioro que puede tener la función renal.
  3. Circadiana.
  4. Prueba de orina holandesa (Dutch test urine): similar a la de 24 horas, con la diferencia que se toman de cuatro a cinco muestras en distintos intervalos de tiempo

El criterio general detrás de las pruebas de orina es que las hormonas pueden detectarse en la orina.

Pruebas hormonales muestra de orines
La ventaja es que, como las hormonas tardan más en llegar, se pueden nivelar y determinar su variación en un momento dado.

Como mencioné antes, las pruebas de orina podrían ser muy útiles para determinar si sufres una enfermedad que causa la sobreproducción errática, aleatoria de hormonas.

Proporciona una visión más amplia, que a menudo permite señalar las tendencias que pueden proporcionar mayor información sobre el estado en general de la persona.

Este es el beneficio clave de una prueba de orina de 24 horas.

La prueba de orina de hormona circadiana permite controlar las hormonas en un momento determinado.

El inconveniente es el momento en el cual se practica el examen no necesariamente refleja los niveles hormonales en ese momento exacto.

En su lugar, debes considerar que las hormonas necesitan entre 1 y 8 horas para ser expulsadas vía orina.

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Prueba de orina holandesa (Dutch test urine)

Esto nos lleva a un nuevo y más avanzado método conocido como la prueba holandesa (que en realidad es una combinación de las opciones 2 y 3 mencionadas).

El objetivo de la prueba holandesa es tomar múltiples muestras, durante 24 horas, para obtener una imagen clara de la producción de hormonas durante un día completo.

Esto, en última instancia, pretende controlar el hecho de que el rango de producción de la hormona al orinar es muy variado, que no se puede poner fecha y hora exacta.

Beneficios de las pruebas hormonales de orina

Las pruebas de orina solo son buenas para identificar cómo eliminamos las hormonas, y si su producción es extrema.

En última instancia, esto implica que las pruebas de orina solo son buenas si no te preocupa la hora exacta de la producción.

Sin embargo, son excelentes para determinar enfermedad, como:

  • Enfermedad de Cushing.
  • Feocromocitoma.
  • Síndrome carcinoide.

Realmente no son útiles para las hormonas normales en el contexto de producción diaria, incluyen:

  • DHEA.
  • Estrógenos.
  • Andrógenos.
  • Progesterona.
  • Hormonas de crecimiento.
  • Hormonas tiroideas.

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Inconvenientes de las pruebas hormonales de orina

Algunos de los inconvenientes que podemos considerar para las pruebas de orina:

  • Hormonas conjugadas: las hormonas esencialmente se «ligan» con otros subproductos del organismo.
  • Eliminación de hormonas: no todas las hormonas se eliminan a través de la orina, algunas son expulsadas a través de las heces (causando que las fracciones sean inconsistentes).

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3. Pruebas salivales

De la misma manera que las pruebas de orina se retrasan, las pruebas salivales son muy sutiles.

Es decir, se relacionan con un punto en el tiempo muy estricto y específico.

Esto hace que pruebas salivales sean una gran herramienta para medir el sesgo del cortisol.

No se enfoca en la producción total de cortisol, sino en la forma como varía la producción de cortisol a lo largo del día.

Lo que nos remite al punto anterior acerca de la cantidad de hormona libre y total.

En la saliva se busca la cantidad libre y no la cantidad total de hormonas.

Otra limitación con las pruebas salivales es que algunas hormonas, simplemente por su tamaño molecular, entran en la saliva.

En cambio, las más grandes, por su tamaño, aun sus fracciones son incapaces de entrar en la saliva.

Hay hormonas en la saliva, y luego hay hormonas que van en las células de la sangre.

Por lo tanto, no es raro encontrar cantidades microscópicas de células de sangre en la saliva.

Como puede haber grandes cantidades de hormona en las células de la sangre, niveles incluso microscópicos de la saliva pueden sesgar completamente los niveles.

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Idea clave: Con todo esto en mente, pruebas salivales no son realmente útiles para cualquier hormona aparte del cortisol. Si bien hay perfiles que miden hormonas como la DHEA y la hormona tiroidea, simplemente no son significativos debido a la química inherente de la saliva.

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Pruebas hormonales para el cabello

Lo creas o no, hay pruebas para comprobar los niveles hormonales basadas en el cabello!

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Tal y como ocurre con muchas de las pruebas salivales, las pruebas de cabello principalmente son para el cortisol.

Esto se debe al hecho que el cortisol es elaborado por las glándulas suprarrenales.

Pero la grasa visceral, el hígado y el cerebro también tienen un papel en el cortisol.

Las pruebas de cabello para el cortisol son para verificar la carga en todo el cuerpo.

Actualmente, las pruebas de pelo no están disponibles, solo se utilizan en investigación para evaluar el riesgo cardiovascular en pacientes de cortisol.

¿Cuál es el momento ideal para las pruebas hormonales?

Lo más importante a considerar es el momento del día y también si has comido o no.

Para las hormonas de la tiroides, lo mejor es realizar la prueba a primera hora de la mañana, antes de comer y antes de tomar el medicamento para la tiroides.

Si estás menstruando, si está buscando medir los niveles de sus hormonas reproductivas, el mejor momento para realizar la prueba es alrededor del día 17 – 23 del período menstrual.

Pero, si tomas hormonas, debes considerar el momento del examen en términos del medicamento.

Recuerda, necesitas esperar:

  • 12 a 24 horas para pastillas.
  • 3 a 6 horas para cremas y tabletas.
  • 2 a 4 días para inyecciones.
  • 3 a 5 semanas si tomas píldoras.

De esa forma, garantizaras obtener los resultados más precisos, todo el tiempo.

El tiempo es crítico, porque te dará un panorama real de tu estado de salud, especialmente en lo que respecta a las hormonas tiroideas.

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