Tumores cerebrales – Síntomas, diagnostico, tratamiento y esperanza de vida

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Los tumores cerebrales incluyen algunos tipos de cáncer cerebral, sin embargo, no todos los tumores cerebrales son cancerosos.

Tumores benignos y malignos

Existen muchos tipos diferentes de tumores cerebrales, según las células afectadas y la forma en que aparecen bajo un microscopio.

Los tumores se pueden clasificar en cuatro categorías generales, según su comportamiento, la velocidad de crecimiento y la probabilidad de que se propaguen.

Se definen como tumores cancerosos de alto grado, los de grados 3 y 4.

El crecimiento de los tumores de la médula espinal y los tumores cerebrales es variable, es decir, pueden crecer rápida o lentamente.

Por otro lado, los tumores benignos pueden causar síntomas.

El cerebro es el órgano central que gobierna otros órganos y sistemas del cuerpo, por lo que todos los tumores cerebrales deben tomarse en serio.

Así, es importante recordar que el hecho de que un tumor sea de bajo grado no significa que no haya riesgos o problemas de salud asociados.

Tener controles regulares es importante cuando se ha diagnosticado un tumor ya sea de alto o bajo grado.

Peligros derivados de los tumores cerebrales

El cráneo es una estructura dura formada por huesos.

Los tumores en el cerebro son peligrosos porque presionan áreas del cerebro a medida que crecen.

El cráneo no puede expandirse para acomodar la presencia de un tumor. Cuando el tumor crece, presiona el cerebro.

Neoplasia

Dependiendo de qué área del cerebro se vea afectada, esto puede causar problemas para pensar, actuar, ver y sentir.

Los factores que determinan qué tan peligroso es un tumor cerebral incluyen la ubicación, si se puede extirpar quirúrgicamente o no, y qué tan rápido crece, y si tiene o no la capacidad de propagarse.

¿Qué es el cáncer cerebral?

Un diagnóstico de cáncer cerebral es un diagnóstico de un tumor cerebral de grado 3 o 4.

Estos son tumores donde las células tumorales crecen muy rápidamente y tienen mayor probabilidad de propagarse dentro del cerebro.

El cáncer de cerebro puede extenderse a otras partes del cerebro o la columna vertebral, pero rara vez se disemina a otras partes del cuerpo.

Si las células cancerosas se desarrollan primero en otra parte del cuerpo y luego se propagan hasta el cerebro, esto se llama cáncer cerebral secundario o metástasis.

Existen más de 150 tipos de tumores cerebrales , pero no todos son cancerosos.

¿Qué es el cáncer cerebral secundario? – Tumores cerebrales únicos

Aproximadamente 200,000 a 300,000 personas por año en los EE. UU. Sufren de tumores que comienzan en otras partes del cuerpo y luego se extienden, o hacen metástasis, al cerebro.

Tumores benignos quistes

Más o menos el 50% de los cánceres encontrados en el cerebro comienzan como cáncer de pulmón que luego se disemina a otros órganos, incluido el cerebro.

Otros cánceres que pueden extenderse al cerebro incluyen los de colon, mama, riñón y melanoma, un tipo de cáncer de piel potencialmente mortal.

Al menos el 80% de los tumores en el cerebro ocurren como crecimientos múltiples en el cerebro.

Otro 10% a 20% de los tumores que han hecho metástasis en el cerebro son tumores cerebrales únicos.

Tumores cerebrales primarios principales

Los tumores cerebrales primarios comienzan en las células cerebrales.

Meningiomas

Los meningiomas son los tumores cerebrales primarios que son los más comunes.

Más del 35% de los tumores cerebrales primarios son meningiomas. Estos tumores provienen del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal.

Estos tumores afectan las meninges, el tejido que forma la cubierta protectora externa del cerebro y la columna vertebral.

Una cuarta parte de todos los tumores cerebrales y espinales son meningiomas, y hasta el 85% de ellos son benignos.

Los meningiomas pueden ocurrir a cualquier edad, pero la incidencia aumenta significativamente en personas mayores de 65 años.

Cáncer cerebral
Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de tener meningiomas.

Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de tener meningiomas.

Generalmente crecen muy lentamente y a menudo no producen ningún síntoma.

De hecho, muchos meningiomas se descubren por accidente.

Los meningiomas pueden tratarse con éxito con cirugía, pero algunos pacientes, en particular los ancianos, pueden ser candidatos para la espera vigilante para controlar la enfermedad.

Gliomas

El siguiente tipo más común de tumor en el cerebro es un glioma.

Estos tumores se producen en las células gliales, que ayudan a estimular y proteger áreas críticas del cerebro.

Los gliomas son el tipo más común de tumor cerebral en adultos, responsables de aproximadamente el 42% de todos los tumores cerebrales adultos.

Los gliomas se caracterizan además por los tipos de células que afectan:

  • Astrocitoma.
  • Oligodendroglioma.
  • Ependimoma.

Glioblastomas

Los glioblastomas son el siguiente tipo más común de tumor cerebral primario.

Son un tipo de gliomas y comprenden casi el 15% de todos los tumores cerebrales primarios. Comprenden más del 55% de todos los gliomas.

tumores cerebrales

Otros tipos de tumores cerebrales primarios

Los meningiomas, los gliomas y los glioblastomas son los principales tipos de tumores cerebrales primarios, pero existen otros.

Surgen en diferentes áreas del cerebro. Los adenomas son tumores que se producen en la glándula pituitaria.

Los cordomas son tumores cerebrales primarios que ocurren en la columna vertebral y el cráneo.

Los sarcomas son tumores cerebrales primarios que surgen de la duramadre (la meninge exterior, una capa de tejido que recubre la columna vertebral y el cráneo), el cartílago o los huesos.

Un astrocitoma es un cáncer cerebral que surge de las células gliales en el cerebro.

Los meduloblastomas son tumores cerebrales primarios que surgen del cerebelo, que es la parte del cerebro en la parte posterior del cráneo.

¿Cuáles son los diferentes grados de tumores cerebrales?

El grado de tumor cerebral describe la agresividad de un tumor y la probabilidad de que se propague.

Los tumores cerebrales pueden recibir una calificación de 1 a 4. Cuanto más bajo sea el grado de un tumor, mejor será el pronóstico esperado.

Tumores cerebrales

Los tumores cerebrales de grado 1 se consideran de bajo grado.

Su crecimiento es lento y las células son menos malignas (no cancerosas) y es poco probable que se propaguen.

Retirar quirúrgicamente estos tumores puede ser curativo.

Los tumores de grado 2 tienen células ligeramente anormales, pero no contienen células muertas o células en división activa, generalmente no son cancerosos.

Los tumores de grado 3 son cancerosos y contienen células cerebrales anormales que se dividen activamente.

En el caso de los tumores de grado 4 son considerados de alto grado y son agresivos y cancerosos.

Síntomas de los tumores cerebrales

Los síntomas del tumor cerebral difieren según el tipo de crecimiento que tenga el paciente y la ubicación en el cerebro.

Los síntomas pueden incluir:

  • Comportamiento inusual.
  • Confusión.
  • Dificultades para dormir.
  • Convulsiones y problemas de equilibrio.

Las personas con tumores cerebrales pueden sufrir:

vómitos debido a Tumores cerebrales

Ciertas personas pueden incluso tener convulsiones y perder el conocimiento.

Otros síntomas pueden incluir debilidad muscular, entumecimiento, cambios de personalidad y parálisis.

Algunas personas con tumores cerebrales desarrollan dolores de cabeza que a menudo empeoran por la mañana.

Síntomas de los tumores cerebrales en el tronco encefálico, el cerebro y el cerebelo

Las partes principales del cerebro son el tronco encefálico, el cerebro y el cerebelo.

Si hay un tumor en el cerebro, pueden aparecer síntomas como cambios de personalidad, convulsiones, debilidad y parálisis.

Los tumores en el cerebelo pueden provocar dificultades con el movimiento.

Los niños y los adultos jóvenes tienden a tener astrocitomas de bajo grado, mientras que los astrocitomas de alto grado tienen más probabilidades de ocurrir en adultos.

Los síntomas del tumor cerebral pueden incluir visión doble, debilidad y problemas para tragar cuando el crecimiento está en el tronco encefálico.

Hay que consultar al médico de inmediato cuando se hay síntomas que pueden indicar que tiene un tumor cerebral como entumecimiento, pérdida del equilibrio, confusión y otros síntomas preocupantes.

¿Cómo se diagnostica los tumores cerebrales?

No se realizan pruebas de detección de rutina para el cáncer cerebral.

Por lo general se diagnostica cuando un paciente comienza a experimentar síntomas y se realizan pruebas de diagnóstico como una tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro.

Una vez que se diagnostica un cáncer cerebral, el oncólogo puede determinar un curso de tratamiento.

Esto puede incluir quimioterapia, radiación, cirugía o una combinación de enfoques.

El tratamiento más adecuado para el cáncer de cerebro depende del tipo, la ubicación y el tamaño del tumor, así como de la edad y la salud general del paciente.

Tumores cerebrales

Pruebas para detectar el cáncer de cerebro

Para detectar tumores cerebrales y recopilar información sobre su tamaño y ubicación se pueden usar pruebas de imágenes como:

  • Resonancia magnética (MRI).
  • Tomografía computarizada.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET).
  • Arteriografía cerebral.

Además, se pueden necesitar pruebas neurológicas, de visión y auditiva, también una biopsia del tumor. La biopsia puede ser sometida a pruebas moleculares.

También se pueden solicitar las siguientes pruebas:

  • Punción lumbar.
  • Evaluación neurocognitiva.
  • Electroencefalografía (EEG).
  • Mielografía.

Es posible examinar el líquido cefalorraquídeo de pacientes sospechosos de tener cáncer cerebral.

Si el tumor cerebral de un paciente crece lentamente y no causa ningún problema, es posible que no requiera tratamiento inmediato.

En estos casos, la espera vigilante puede ser apropiada.

Esto implica monitorear el tumor con pruebas y seguimiento los síntomas del paciente.

Si el tumor aumenta de tamaño y / o comienza a causar nuevos síntomas, puede ser necesario el tratamiento.

Opciones para el tratamiento de los tumores cerebrales

Se usan una variedad de terapias para tratar los tumores cerebrales.

El tipo de tratamiento recomendado depende del tamaño y tipo del tumor, su tasa de crecimiento, la ubicación del cerebro y la salud general del paciente.

Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia, agentes biológicos específicos o una combinación de estos.

Biopsia Tumores cerebrales

La resección quirúrgica (si es segura) es generalmente la primera recomendación de tratamiento para reducir la presión en el cerebro rápidamente.

Cirugía de cáncer de cerebro

Algunos tumores pueden extirparse parcial o completamente quirúrgicamente.

Cuando el cirujano puede acceder al tumor, la cirugía suele ser el primer paso en el tratamiento de un tumor cerebral.

Si el tumor es relativamente pequeño, se puede resecar por completo (cortar).

En aquellos casos cuando el tumor está cerca del delicado tejido cerebral, posiblemente no se pueda lograr su extirpación total.

En estos casos, es posible extirpar parte del tumor para ayudar a aliviar los síntomas.

Cortar tantas células cancerosas como sea posible puede ayudar a aliviar los síntomas.

Algunas personas experimentan náuseas y vómitos por la anestesia utilizada durante la cirugía.

Quimioterapia para tumores cerebrales

Otro tratamiento posible para el cáncer cerebral es la quimioterapia.

Estas son drogas poderosas que matan o dañan las células cancerosas.

La quimioterapia se puede administrar en forma de píldoras, inyecciones o por goteo intravenoso.

fármacos

En algunos casos, al paciente se le coloca un catéter por donde se administra la medicación, generalmente después de la extirpación quirúrgica del tumor.

Estos medicamentos generalmente funcionan al afectar la capacidad de las células para crecer y dividirse.

Se pueden usar uno o más medicamentos de quimioterapia al mismo tiempo. Los medicamentos se administran en una serie de ciclos.

Algunos tipos de quimioterapia se administran mediante una «oblea» directamente en el cerebro.

Esta «oblea» suministra la medicación lentamente durante un período de tiempo, controlando la dosis directamente al tumor.

Las náuseas y los vómitos son posibles efectos secundarios de la quimioterapia.

Tratamiento de radiación

La radioterapia se puede usar junto con cirugía y quimioterapia en el tratamiento del cáncer cerebral.

Los rayos X se dirigen hacia el tumor. Los tipos más nuevos de radioterapia utilizan un haz sumamente concentrado.

Así, se dirige la dosis máxima de radiación directamente al tumor mientras evita el tejido sano circundante.

Las personas generalmente se someten a radioterapia después de la cirugía de acuerdo con un régimen de tratamiento de una cierta cantidad de sesiones durante una serie de tiempo.

Radioterapia Tumores cerebrales

Algunas veces se colocan implantes en el cerebro para administrar radioterapia interna. Técnica conocida como braquiterapia.

La radioterapia dirigida al cerebro puede producir náuseas y vómitos.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con cáncer cerebral?

El pronóstico para el cáncer cerebral varía de un tipo a otro y de persona a persona. Dependerá de muchos factores, como:

  • Tipo de cáncer cerebral que tiene.
  • Ubicación del tumor dentro del cerebro.
  • Éxito de la cirugía (cuando se usa).
  • Reacción del tumor al tratamiento.
  • Composición molecular / genética del tumor (hasta cierto punto).
  • Estado de salud de la persona afectada.

Por todas estas razones, es muy difícil predecir lo que sucederá en una situación determinada.

En general, alrededor del 40% de las personas vive al menos un año, aproximadamente el 19% vive al menos cinco años y alrededor del 14% vive al menos 10 años.

Si el tratamiento es exitoso, aún puede quedar con algunos problemas persistentes, como convulsiones, dificultades para caminar o problemas del habla.

Es posible que necesites tratamiento de apoyo para ayudar a recuperarse o adaptarse a estos problemas.

También necesitarás citas de seguimiento periódicas para verificar si el tumor ha comenzado a reaparecer.

Pero, el equipo de atención médica estará en mejores condiciones para asesorarlo sobre las circunstancias individuales y el pronóstico.

Es muy importante recordar que cualquier estadística de pronóstico solo será un promedio.

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